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Astaxantina—El Antioxidante Más Poderoso de la Naturaleza

Publicado Por Dr. Mercola | 10 de Febrero 2013

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Astaxantina
Historia en Breve:
  • Se cree que la astaxantina es el antioxidante más potente que la naturaleza ofrece. En términos de poder o potencia antioxidante, la astaxantina es 550 veces más fuerte que la vitamina E, y 6,000 veces más fuerte que la vitamina C
  • Si bien se relaciona con otros carotenoides como el beta-caroteno, la luteína y la cantaxantina, tiene una estructura única, y trabaja de manera única. Actúa en por lo menos cinco diferentes vías de inflamación, y puede manejar muchos más radicales libres en un momento dado
  • La combinación de su alto poder antioxidante y propiedades antiinflamatorias le permite abordar una amplia gama de problemas de salud, incluyendo problemas en las articulaciones, como artritis reumatoides, síndrome del túnel carpiano y codo de tenista, protección contra la radiación UV; mejora el rendimiento deportico, salud del corazón, salud del cerebro incluyendo protección contra la demencia relacionada con la edad y protección contra la degeneración macular relacionada con la edad—la causa más común de ceguera en los Estados Unidos.

Por el Dr. Mercola

El carotenoide poco conocido llamado astaxantina, es considerado hoy en día como el antioxidante más benéfico que la naturaleza ofrece. Son muchos los beneficios de la astaxantina, he escrito varios artículos para cubrir sus múltiples actividades, desde la protección contra los  rayos UV, protección a los ojos y la salud del corazón, hasta un mejor desempeño atlético.

Es uno de los pocos suplementos que recomiendo a casi todas las personas, debido a sus beneficios para la salud en general. Es realmente uno de los suplementos más profundamente benéficos que he encontrado.

En términos de poder o potencia antioxidante, la astaxantina es 550 veces más fuerte que la vitamina E, y 6,000 veces más fuerte que la vitamina C.

El Dr. Gerald Cysewski, quien tiene un doctorado en ingeniería química y se desempeña como profesor asistente en el Departamento de Ingeniería Química de la Universidad de California en Santa Bárbara, es reconocido como una autoridad principal en producción de micro algas a gran escala, incluyendo la micro alga Haematococcus pluvialis, de la cual está hecha la astaxantina.

El Dr. Cysewski es también el fundador de Cyanotech, la primera compañía en producir astaxantina natural - primero para el uso de la acuicultura y más tarde, para el consumo humano.

¿Por Qué Producir Astaxantina en Hawái?

Inicialmente, la compañía sólo estaba tratando de proporcionar una forma natural de astaxantina para su uso en peces de piscifactoría - una alternativa saludable a la versión sintética producida a base de productos petroquímicos. Esa astaxantina tuvo notables beneficios para la salud humana y fue un descubrimiento fortuito, después del hecho.

Cyanotech fue fundada en 1983. Su primer producto fue el alga espirulina. Al año siguiente, la empresa identificó el Laboratorio de Energía Natural en la costa de Kona de Hawai como un lugar ideal para el cultivo de micro algas Haematococcus, de la cual se produce la astaxantina.

Según el Dr. Cysewski:

"Es probablemente el mejor lugar del mundo para cultivar micro algas. Hay un clima cálido de 12 meses al año, por lo que se puede producir 12 meses al año. Hay precipitaciones muy bajas, sólo 12 pulgadas al año. También tenemos acceso a un recurso único: agua de mar fría y profunda bombeada desde una profundidad de 2,000 pies.

El punto central en la Costa Kona recibe más luz solar que cualquier otro lugar costero de los Estados Unidos. Es un ambiente muy prístino. No existen otras operaciones agrícolas cercanas al cultivo. "

Cyanotech por lo tanto tiene mucho cuidado en cultivar las micro algas sin herbicidas ni pesticidas, y han desarrollado técnicas avanzadas de cultivo para que puedan producirla de manera muy eficiente sin contaminación.

"Hemos tenido mucho éxito con esto. Otros no han tenido éxito ", dice.

La producción de astaxantina a partir de la micro alga Haematococcus es muy difícil. Requiere condiciones ambientales únicas, además de una tecnología muy avanzada. Si se compara la producción de astaxantina o con otra micro alga Haematococcus como la espirulina, ella es aproximadamente 10 veces más difícil de producir. Una de las razones principales se debe a que la Haematococcus crece en un ambiente muy neutro - esencialmente, en agua dulce con una pequeña cantidad de nutrientes añadidos. También es muy susceptible a la contaminación por micro algas no deseadas, amebas, o protozoos.

Cómo la Astaxantina Se Convirtió en un Super-Nutriente

Los primeros estudios sobre los beneficios de la astaxantina natural se realizaron sobre la  astaxantina producida del aceite de kril. Cyanotech tuvo conocimiento de esos estudios ya que algunos de sus clientes comenzaron a solicitar el suplemento de astaxantina para el consumo humano.

"Realmente nos llamó la atención," dice el Dr. Cysewski."Comenzamos haciendo nuestras propias investigaciones, recorriendo la literatura. Y, de hecho, lo primero que encontramos fue que la astaxantina natural, es probablemente el antioxidante natural más potente que se conoce. "

La combinación de su alto poder antioxidante y propiedades anti-inflamatorias le permite abordar una gran variedad de problemas de salud.

"Cuando empezamos la producción de astaxantina para el consumo humano, los empleados comenzaron a tomarla. Los que solían surfear regresaron y nos dijeron, “ya no tengo quemaduras solares”. No me aplico bronceador sobre la piel y no me quemo. Esta cosa parece ayudar a protegerme del sol." Y el sol es más intenso en Hawái.

"Hicimos un ensayo clínico, y por supuesto, tomar astaxantina - el estudio que hicimos fue sólo de cuatro miligramos, durante dos semanas... en realidad proporcionó una protección significativa frente a la radiación UV."

Una diferencia importante es que, la astaxantina no bloquea los rayos UV, por lo tanto no impide que los rayos UVB se conviertan en vitamina D en la piel. Simplemente protege la piel contra los daños. Dr. Cysewski explica la manera:

"Una de las primeras reacciones, por supuesto, es que la radiación UV produce radicales libres. La astaxantina, como un potente antioxidante, puede neutralizar o apagar los radicales libres y evitar que se cause daño, que con el tiempo causa quemaduras por el sol o inflamación de la piel. "

Qué Hace a la Astaxantina Tan Única

La astaxantina es un carotenoide, relacionado con el beta-caroteno, luteína y cantaxantina, pero tiene una estructura única, y funciona en algunos aspectos muy singulares. Por ejemplo, la mayoría de otros antioxidantes se agotan después de haber  transferido sus electrones libres. Pero la astaxantina tiene un exceso masivo, lo cual le permite permanecer "activo" por mucho más tiempo - por lo menos un orden de magnitud más que la mayoría de otros antioxidantes.

Dona electrones para neutralizar los radicales libres, y luego rechaza el exceso de energía, principalmente en forma de calor. Pero la astaxantina se mantiene intacta - no existen reacciones químicas que se desintegren, que es lo que ocurre en la mayoría de otros antioxidantes.

"Tiene estas dos cabezas polares, que son hidrófilos (amantes del agua) y la columna vertebral larga que es hidrófoba [repelente al agua]. En realidad, puede expandir las membranas celulares y proporcionar la protección antioxidante justa a la membrana celular, lo que es muy importante" Dr. Cysewski explica.

La astaxantina también actúa en por lo menos cinco diferentes vías de inflamación, y mantiene el equilibrio dentro del sistema. Otra diferencia importante es el número de radicales libres que puede manejar en un momento dado.

La mayoría de los antioxidantes, como la vitamina C, E y otros varios, normalmente sólo pueden manejar un radical libre a la vez. Pero la astaxantina puede manejar múltiples radicales libres simultáneamente - en algunos casos más de 19 al mismo tiempo. Esto se hace mediante la formación de una nube de electrones alrededor de la molécula. Esto se conoce como la dislocación de resonancia de electrones. Cuando los radicales libres tratan de robar electrones de la molécula de astaxantina, son simplemente absorbidos y neutralizados por esta nube de electrones, todos a la vez.

"La astaxantina también puede cruzar la barrera hematoencefálica y la barrera sangre-retina, y proporcionar protección antioxidante y anti-inflamatoria tanto para el cerebro como para los ojos. Ahí es donde se necesita un carotenoide."

Beneficios para la Salud de la Astaxantina

De hecho, la causa más común de ceguera en los Estados Unidos, es la degeneración macular  relacionada con la edad. El trabajo realizado por el Dr. Tso en la Universidad de Illinois, muestra que la astaxantina se puede acumular en la retina, y proporcionar protección. Otra ventaja sorprendente es su capacidad para mejorar el rendimiento deportivo.

"Tenemos un gran número de atletas muy intensos que regresan cada vez con nosotros. A [Ellos] les encanta la astaxantina" dice. "Les permite recuperarse más rápido después del ejercicio extenuante. Ellos definitivamente juran por ella”

Dos áreas de la investigación de astaxantina que están ganando impulso masivo son la salud cardiovascular y el cerebro.

Durante los últimos años, han existido por los menos 17 estudios sobre la salud del cerebro que muestran la manera en que la astaxantina protege las neuronas, y puede disminuir los efectos del deterioro cognitivo relacionado con la edad, así como la disminución de las funciones psicomotoras.

En un estudio, se descubrió que las personas que tomaron astaxantina disminuyeron  significativamente la acumulación de hidroperóxidos de fosfolípidos, un compuesto que ha mostrado acumularse en las personas con demencia o falta de memoria relacionada con la edad. Por tanto, puede también tener un beneficio terapéutico contra el Alzheimer. Por otra parte, según el Dr. Cysewski:

"Los estudios también han demostrado que mejora el flujo sanguíneo y disminuye la presión arterial. Es muy beneficioso para las membranas de las mitocondrias de su corazón, [y] puede tener un efecto positivo sobre la química de la sangre, el aumento de HDL (colesterol bueno), y la disminución de los triglicéridos. "

Información de Toxicidad que Muestra que la Astaxantina es Uno de los Antioxidantes Más Seguros

Si está preocupado acerca de la potencial toxicidad, tengo buenas noticias para usted. A diferencia de otros antioxidantes, especialmente carotenoides sintéticos, la astaxantina no tiene la capacidad de convertirse en un pro-oxidante, incluso a niveles altos. La razón de esto se debe  principalmente a su estructura molecular, discutido anteriormente.

"En realidad no he visto ningún tipo de reacciones adversas o efectos negativos sobre las personas que toman astaxantina," Dr. Cysewski dice. "Ha habido algunos estudios realizados sobre la toxicidad aguda [con] la dosis más alta de 50 o 75 miligramos por día. No hubo efectos negativos”.

Sin embargo, puede proporcionar una ligera coloración a la piel en niveles superiores. Pero la mayoría de los estudios sugieren que esta coloración se percibe como cosméticamente benéfica o deseable, le proporciona un “bronceado”- a diferencia de la coloración naranja enfermiza que podría ser el resultado por comer demasiadas zanahorias. Según el Dr. Cysewski, cerca de 15 diferentes estudios japoneses en los últimos cinco años han demostrado que la astaxantina tiene efectos benéficos sobre los parámetros de salud de la piel tales como arrugas, niveles de humedad, etc.

"La gente que consume astaxantina realmente han mejoramiento la forma en que se ven. Es la belleza desde el interior" dice.

Tenga en cuenta que la astaxantina no hace milagros de un día para otro. Por lo general  toma de dos semanas a un mes para ver los beneficios. Yo personalmente tomo astaxantina todos los días, al igual que el Dr. Cysewski - y cualquier otro investigador sobre astaxantina que he entrevistado. Nosotros tomamos alrededor de 8 mg por día, pero puede recibir los beneficios con  tan solo 4 mg por día. Aquellos que buscan mejorar su salud del corazón, o que la tomen para  mejorar el rendimiento atlético deberían tomar de 8-12 mg al día.

Para comparar, cuatro a seis onzas de salmón – el cual contiene algunos de los más altos niveles de astaxantina - proporcionaría alrededor de 2-3 mg. Sin embargo, a menos que usted consuma salmón silvestre, tenga  en cuenta que lo que usted está comiendo es astaxantina sintética, hecha a base de productos petroquímicos. De hecho, la astaxantina sintética utilizada para alimentar el salmón de piscifactoría no está aprobada para el consumo humano, lo cual es otra razón para abstenerse de peces de piscifactoría - especialmente el salmón.

"En realidad usted puede comprar un salmón y realizarle un análisis de cromatografía líquida de alto rendimiento, y determinar si el salmón proviene de una piscifactoría, tiene astaxantina sintética o si es Wild-caugh o si tiene  astaxantina natural", el Dr. Cysewski dice.

Asegúrese de que su Astaxantina Sea Extraída Utilizando Métodos No Tóxicos

Las micro algas Haematococcus inicialmente se cultivan en la oscuridad. Las algas son posteriormente "estresadas" al ser expuestas a luz ultravioleta fuerte (que es abundante en Hawái). Otros factores estresantes también se pueden utilizar, por ejemplo, cambiar el pH del agua. Estos factores estresantes hacen que las algas desarrollen esporas con grandes cantidades de astaxantina, como un mecanismo de protección. Después estas esporas son sometidas a un proceso de extracción de astaxantina. Las esporas son muy resistentes, lo que hace difícil la extracción.

"Si usted toma una alga y trata de extraer la astaxantina de la espora, no va a salir. Si un pez o un ser humano la consumen, llegara directamente hasta su tracto digestivo sin absorber ninguna cantidad de astaxantina.

Cyanotech ha desarrollado un proceso mecánico que rompe y se seca las esporas. Después de eso, se utiliza inofensivo dióxido de carbono supercrítico para extraer la astaxantina. No se utilizan disolventes en su proceso.

Pocos Suplementos Pueden Competir en Términos de Beneficios para la Salud en General...

La astaxantina es claramente uno de los suplementos más sorprendentes que he conocido. El único que supera su importancia al ser tomada todos los días, desde mi punto de vista, es la vitamina D. Es uno de los suplementos más importantes que tomo y del cual no puedo vivir.

Como antioxidante, la astaxantina tiene potentes beneficios anti-inflamatorios, haciéndolo útil para un número de enfermedades asociadas con la inflamación. Sin embargo, no es una cura mágica. Sin duda alguna la astaxantina es un punto importante para la cura.

Si se decide a probar la astaxantina, yo recomiendo empezar con 2 mg por día, y vaya aumentando su consumo gradualmente a 4 mg por día, o más si usted es un atleta o sufre de inflamación crónica

Si usted está tomando un suplemento de aceite de kril, lo que naturalmente contiene astaxantina, tome esto en consideración. Diferentes productos de kril tienen diferentes concentraciones de astaxantina, por lo tanto, revise la etiqueta. Otro factor a tomar en cuenta es que la astaxantina es un suplemento soluble en grasa. Así que a menos que lo tome con una pequeña cantidad de grasa, no se absorberá bien. La mantequilla, el aceite de coco, o los huevos son complementos ideales para asegurar una absorción óptima.

 


* Estas declaraciones no han sido evaluadas por la Administración de Medicamentos y Alimentos. Este producto no tiene como objetivo
diagnosticar, tratar, curar o prevenir ninguna enfermedad.

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