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Cómo Prevenir y Tratar las Picaduras de Insectos Sin Tener Que Utilizar Sustancias Químicas Peligrosas

Publicado Por Dr. Mercola | 22 de Julio 2013

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Piquetes de Mosquito
Historia en Breve:
  • Medidas de prevención para evitar ser picado por insectos como los mosquitos incluyen: evitar estar al aire libre al amanecer y al atardecer- especialmente cuando está sudoroso- drenar el agua estancada, plantar caléndulas alrededor de su patio, instalar cajas para murciélagos
  • Los siguientes elementos pueden utilizarse para repeler insectos: Vick's Vaporub®, aceite de hoja de canela, extracto de vainilla líquida mezclada con aceite de oliva, jabón de citronela, aceite esencial de citronela 100 por ciento puro y aceite de hierba gatera
  • Los repelentes para insectos más comerciales contienen una sustancia química conocida como DEET, que debería ser utilizada con precaución, aunque lo mejor es no utilizarla. Muchos estudios han encontrado que el DEET tiene efectos nocivos.
  • Las hierbas y otros agentes naturales pueden ayudar a calmar la picazón por picadura de insectos, entre ellas: el aloe vera, la caléndula, la canela, la manzanilla, la lavanda, el aceite de Neem, el aceite de árbol de té, la albahaca, la menta, el limón, la lima y una mezcla de bicarbonato de sodio con agua de hamamelis
  • Utilizar algo frío o algo caliente es otra opción que puede ayudar a aliviar las molestias relacionadas con las picaduras de insectos. Las investigaciones han demostrado que administrar calor a nivel local provoca una mejora rápida de síntomas tales como la inflamación, prurito y dolor

Por el Dr. Mercola

A la mayoría de nosotros, durante el verano, nos gusta pasar un rato al aire libre. Por desgracia, los insectos pueden ser unos verdaderos aguafiestas esto en el mejor de los casos, sin embargo en el peor de los casos pueden ser portadores de enfermedades. Además de que la mayoría de los repelentes de insectos comerciales contiene una sustancia química conocida como DEET, que debería ser utilizada con precaución, aunque lo mejor es no utilizarla. Muchos estudios han encontrado que el DEET tiene efectos nocivos.

Afortunadamente, existen muchos trucos para mantener a raya las picaduras de insecto y estos no involucran la aplicación de sustancias químicas en su piel. También existen muchos remedios naturales que pueden ayudarlo a alejar las molestias de las picaduras, en caso de que los métodos de prevención no funcionen.

Los Agresores Más Comunes…

El artículo publicado en Medical News Today1 ofrece una excelente y extensa visión general de una amplia variedad de picaduras de insectos, sus signos y síntomas, así como los posibles efectos secundarios, que varían de leves a graves (reacciones alérgicas):

“Cuando los insectos pican, lanzan una forma de saliva que puede causar inflamación, ampollas e irritación. Las señales y los síntomas de las picaduras de insectos varían, dependiendo del tipo de insecto y de la sensibilidad del individuo.

Mientras que una persona puede tener una pequeña roncha que da comezón y que se quita a los pocos días, otra persona puede sufrir una reacción más grave, como la urticaria papular- cultivos de pálpulas pequeñas y ronchas que podrían infectarse o liquenificarse (grande y dura) debido a la fricción y excoriación”.

WebMD también tiene una presentación por diapositivas bastante útil sobre los “Insectos Malos” que lo puede ayudar a identificar algunas de las 28 especies diferentes de insectos y sus picaduras.2 Algunas de las picaduras de insectos más comunes incluyen las de:

Mosquitos Ciertas moscas
Pulgas Chinches
Jejenes Mosquitos pequeños
Arañas Garrapatas

 

Afortunadamente, si usted vive en algún país alejado de la línea del ecuador es muy raro contraer una enfermedad por picadura de insecto, como el norte de Europa, los Estados Unidos y Canadá. Mientras más cerca se encuentre del ecuador, el riesgo de ser picado por mosquitos y otros insectos que portan enfermedades como la malaria, enfermedad del sueño, fiebre amarilla, encefalitis, virus del Nilo y fiebre del dengue, aumenta.

Sin embargo, las garrapatas pueden transmitir babesiosis humana, fiebre maculosa de las montañas rocosas y enfermedad de Lyme- una de las epidemias más graves y controversiales de nuestros tiempos- sin importar su ubicación geográfica. Para evitar las garrapatas asegúrese de meter sus pantalones en sus calcetines y utilizar zapatos cerrados y un sombrero, especialmente si va a entrar en zonas boscosas.

Sencillas Medidas de Prevención para Evitar las Picaduras de Insectos

Los mosquitos probablemente son los más molestos cuando se trata de picaduras de insectos que pueden arruinar un agradable paseo al aire libre. Existen más de 3,000 especies de mosquitos diferentes en todo el mundo, de los cuales cerca de 200 se producen en los Estados Unidos. Naturalmente, la mejor manera de evitar las picaduras de mosquitos es evitar entrar en contacto con ellos en primer lugar.

Puede evitar la mayoría de los piquetes, permaneciendo en lugares cerrados durante el amanecer y el atardecer, que es cuando los mosquitos están más activos. Si tiene que salir en ese momento, entonces póngase ropa de colores claros, camisas con manga larga y pantalones blancos, sombrero y calcetines. Los mosquitos también son más comunes en zonas donde hay muchos arbustos y en donde hay agua cerca.

La temperatura corporal y los químicos en la piel como el ácido láctico también atraen a los mosquitos, lo que explica por qué es más probable que lo “picoteen” mientras está sudoroso, es decir cuando hacer ejercicio y después de haber hecho ejercicio, por lo que mantenerse lo más fresco y seco posible podría ayudar en cierto grado. También deberá olvidarse de los plátanos durante la temporada de mosquitos. De acuerdo con la Dra. Janet Starr Hull, “hay algo en la forma en la que su cuerpo procesa el aceite de plátano que atrae a estos insectos amantes de lo dulce.”

Ella también recomienda tomar algún suplemento de vitamina B1 al día de abril a octubre y después añadir 100mg de B1 a un Complejo B100 al día durante la temporada de mosquitos para hacerlo menos atractivo para los mosquitos. Las investigaciones también sugieren que el consumo regular de ajo o capsulas de ajo podría ayudar a protegerlo contra la picadura de mosquitos y de garrapatas. La Asociación Americana del Control de Mosquitos (AMCA) tiene una hoja de datos3 de las cosas que puede hacer para evitar la cría de mosquitos en su propiedad.  Las tres Ds de protección contra los mosquitos son:

  • Drenar: Los mosquitos necesitan del agua para reproducirse, así que cuidadosamente drene todas las fuentes de agua estancada en su casa y patio, incluyendo los tazones para las mascotas, los botes de basura y reciclaje, las llanatas de repuesto, los baños para aves, etc.
  • Disimular –Pasar desapercibido con ropa de colores claros y ajustada es lo ofrece la mayor protección
  • Defender: Aunque la AMCA recomienda el uso de repelentes comerciales, yo recomiendo evitar los repelentes comerciales, especialmente los que contienen DEET. En su lugar puede utilizar algunas alternativas naturales sugeridas en este artículo.

Las cajas de murciélagos se están volviendo cada vez más populares, debido a que los murciélagos son voraces consumidores de insectos, sobre todo de mosquitos. Para más información sobre la compra de cajas de murciélagos o cómo construir una usted mismo, visite la página de Organization for Bat Conservation4.

Plantar caléndulas alrededor de su patio también funciona como repelente porque las flores liberan una fragancia que no les gusta a los insectos. Esta es una excelente manera de protegerse contra los mosquitos sin tener que utilizar insecticidas. Un simple ventilador también podría mantener a los mosquitos alejados si usted tiene una reunión en su patio trasero.

Manténgase Alejado de los Repelentes Químicos Especialmente del DEET

Actualmente, el DEET (C,C-dietil-meta-toluamida) es utilizado en más de 230 productos diferentes - en concentraciones de hasta un sorprendente 100 por ciento. Si la sustancia química derrite el plástico o el anzuelo, entonces ponerlo sobre la piel no es lo más inteligente - y esto es exactamente lo que hace el DEET.

El farmacólogo, Mohamed Abou-Donia del Centro Médico de la Universidad Duke, pasó 30 años investigando los efectos de los pesticidas. Él descubrió que la exposición prolongada al DEET puede alterar la función celular en partes de su cerebro - algo demostrado en el laboratorio con la muerte y cambios en el comportamiento en ratas que fueron expuestas de forma prologada o con mucha frecuencia al DEET. Los niños están particularmente en riesgo de sufrir cambios cerebrales porque su piel absorbe más rápidamente las sustancias químicas en el medio ambiente y las sustancias químicas afectan potencialmente el desarrollo de su sistema nervioso. Otros efectos secundarios de la exposición al DEET incluyen:

Pérdida de la memoria Dolor de cabeza Debilidad muscular y fatiga
Dificultad para respirar Dolor  muscular y articular Temblores

 

Otra sustancia química dañina que se encuentra en muchos de los aerosoles para insectos5 es la permetrina. Esta sustancia química forma parte de la familia de los piretroides sintéticos, todos los cuales son neurotoxinas. Incluso la EPA ha considerado a esta sustancia química como cancerígena, capaz de causar tumores en los pulmones, en el hígado, problemas en el sistema inmunológico y anormalidades cromosómicas. La permetrina también es dañina para el medio ambiente y es particularmente tóxica para las abejas y la vida acuática. También cabe señalar que la permetrina es altamente tóxica para los gatos.6

Incluso unas pocas gotas pueden ser letales para su mascota felina. Es utilizada como ingrediente en algunos productos tópicos contra pulgas, así que si ve que el producto dice “sólo para perros” en la etiqueta, es porque probablemente contiene permetrina. El Grupo de Trabajo Ambiental (EWG) recientemente publicó una revisión extensa de la seguridad (o falta de) de prácticamente todos los ingredientes de los repelentes de insectos7

Mantener a los Insectos Alejados de Forma Natural

Afortunadamente, existen repelentes altamente efectivos en el mercado, compuestos de aceites botánicos naturales y extractos que son casi tan efectivos como el DEET, pero sin ningún efecto nocivo. También puede hacer su propio repelente utilizando:

  • Aceite de hoja de canela (un estudio encontró que era más efectivo para matar mosquitos que el DEET)
  • Extracto de vainilla líquido mezclado con aceite de oliva
  • Lave con jabón de citronela y después ponga aceite esencial de citronela sobre su piel. La citronela de java es considerada la citronela de mejor calidad en el mercado
  • Aceite de hierba gatera (de acuerdo con un estudio, este aceite es 10 veces más efectivo que el DEET)8

Otra opción es utilizar una solución segura que he formulado para repeler a los mosquitos, pulgas, chinches, garrapatas y otros insectos que pican. Es un aerosol para insectos natural con una combinación de citronela, aceite de hierba de limón, aceite de menta y vainilla, que es una mezcla dinamita de extractos de plantas. De hecho, un estudio independiente demostró que mi aerosol para insectos es mucho más efectivo que un producto que contiene el 100 por ciento de DEET. Y es seguro para usted, sus hijos y sus mascotas.

Tratar las Picaduras con Hierbas y Otros Agentes Naturales

Una vez que ha sufrido una picadura, el objetivo cambia de repeler a tratar la roncha y la inflamación causada por la picadura. Afortunadamente, muchas hierbas y otros agentes naturales son calmantes para la piel y muchos tiene propiedades antiinflamatorias. Así que cuando lo pique un mosquito, pruebe lo siguiente:

Aloe vera: Contiene más de 130 compuestos activos y 34 aminoácidos que son benéficos para su piel. Caléndula: Una hierba con propiedades calmantes, hidratantes y rejuvenecedoras. Manzanilla: La hierba con más propiedades calmantes, ya sea utilizada en forma de té o aplicada a la piel. Es rica en bioflavonoides apigenina, leuteolina y quercetina.
Canela: Además de la posibilidad de repeler mosquitos, la canela tiene propiedades antibacteriales y antifúngicas. Pepinos: Útiles para reducir la inflamación. Miel orgánica cruda: Una variedad especialmente potente es la miel Manuka de Nueva Zelanda, también conocida como “árbol de té”.
Lavanda: Uno de los aceites esenciales más populares por su aroma calmante, la lavanda es antimicrobiana, ya que es calmante. Aceite de Neem: Eficaz contra las condiciones de hongos, forúnculos, eczemas y tiña, sin duda también ayudará con la picadura de insectos. Aceite de árbol de té: Eficaz para curar heridas, quemaduras, infecciones y muchos otras afecciones de la piel. También es buen antimicrobial, combate las infecciones por hongos.
Albahaca: Contiene alcanfor y timol, dos compuestos que puede aliviar la comezón. Puede aplastar un poco de hierba fresca y aplicarla directamente a la picadura o comprar el aceite esencial. Limón o lima: Ambos tienen acciones anticomezón, antibacteriales y antimicrobianas. Sin embargo, evite aplicar jugo de cítricos en la piel cuando se encuentra al aire libre, ya que puede provocar ampollas cuando se expone al sol. Menta: La sensación de frescura puede bloquear otras sensaciones, como la comezón, brindando alivio temporal. Puede conseguir el aceite esencial o machacar algunas hojas frescas.

 

Enfriar una bolsa de té y colocarla sobre las picaduras también puede ayudar, ya que los taninos en el té actúan como astringentes, reduciendo la hinchazón. Para las picaduras en todo el cuerpo, también puede probar remojarse en una bañera con agua tibia con dos a tres tazas de sidra de vinagre. La acidez del vinagre puede ayudar a detener la comezón. Alternativamente, disuelva bicarbonato de sodio en su bañera y métase durante unos 30 minutos. También puede mezclar bicarbonato de sodio con una pequeña cantidad de agua o agua de hamamelis para crear una pasta y aplicarla directamente en la picadura. El hamamelis funciona sinérgicamente con el bicarbonato de sodio, haciendo una potente mezcla para reducir la inflamación.

Las Terapias Frías o Calientes Puede Eliminar la Comezón Causada por una Picadura de Insecto

Usar terapias frías o calientes es otra opción que puede ayudar a aliviar las molestias relacionadas con las picaduras de insectos. Por ejemplo, un artículo publicado en el Scientific American9 recomienda utilizar una bolsa de hielo para tratar las picaduras dolorosas en lugar de analgésicos. El artículo también explica por qué los esteroides tópicos comunes como la hidrocortisona no siempre son la respuesta- una de las razones es porque no debe ponerla sobre la piel lesionada.

De acuerdo con un artículo publicado en el Drug and Therapeutics Bulletin10 el año pasado, también existe poca evidencia que respalde la eficacia de los preparados comerciales para las picaduras de insectos, incluyendo a los antihistamínicos y los corticoides tópicos. Los autores concluyeron que el mejor curso de acción para las reacciones locales es simplemente limpiar el área afectada y aplicar compresas frías.

Alternativamente, aplicar compresas calientes directamente a la picadura, también parece aliviar la comezón. Una forma simple de hacerlo es calentando una cuchara y colocándola directamente en el área, como lo demostró Lifehacker.com11. Sólo ponga la cuchara en agua caliente durante un minuto para calentar el metal, después presione contra la picadura por un par de minutos. Naturalmente, debe asegurarse que la cuchara no esté demasiado caliente.

No debe estar tan caliente porque puede lastimarse, así que por favor use el sentido común y asegúrese de probarla en su propia piel antes de colocar el utensilio caliente en la piel de un niño. Los receptores que responden al calor son los mismos que responden al frío, así que probablemente logre los mismos beneficios metiendo una cuchara de metal en el congelador o simplemente frotando unos cubos de hielo sobre la picadura. También se ha descubierto que cubrir la picadura con cinta ayuda a reducir la comezón.

Una versión de alta tecnología de una cuchara calentada es el Therapik- una varita de mano que proporciona calor y que sirve específicamente para tratar las molestias causadas por las picaduras de mosquitos, abejas, avispas, avispones, moscas negras, hormigas, pulgas, garrapatas, niguas, así como de medusas y ortigas. Gizmodo12 la probó y determinó que funciona como se anuncia dándole cuatro de cinco estrellas:

“Pone la punta del Therapik sobre la picadura, después presiona y mantiene el botón apretado. La punta utiliza luz para calentar la mordedura. Lo mantiene ahí todo lo que aguante, más de un minuto. La sensación de ardor se vuelve más intensa después de los 30 segundos más o menos… ¡Realmente funciona!

Las picaduras de mosquito (con lo único que la probamos) dejo de dar comezón pocos segundos después de quitarla y en la mayoría de los casos no volvió a dar comezón. Estamos oficialmente asombrados…Se baja en el principio de que el veneno de la mayoría de los insectos es termolábil (sensible al calor). Therapik afirma ofrecer “calor a la temperatura necesaria para desactivar el veneno de más de 20,000 especies diferentes de insectos y criaturas marinas.”

Un estudio alemán13 publicado en el 2011 confirma la hipótesis de esa afirmación. Probando otro dispositivo médico llamado Bite Away, concluyendo que:

“Administrando calor localmente conduce a la mejora rápida de los síntomas (hinchazón, prurito y dolor). Por lo general, los síntomas desaparecen 10 minutos después de la administración. La reducción del dolor es el efecto dominante.”

Para Disfrutar del Aire Libre, un Poco de Planeación y Preparación, Podría Ser de Gran Ayuda

Con un poco de planificación y preparación, usted debería ser capaz de disfrutar del aire libre sin ser “picoteado”. Recuerde las tres Ds para protegerse de los mosquitos: drenar, disimular y defender. Eliminar los criaderos de mosquitos es el primer paso para limitar su número. Plantar caléndulas alrededor de su patio y tal vez instalar una o dos cajas de murciélagos también puede ayudar a prevenir.

Cuando se trata de la defensa, le recomiendo evitar los brebajes que contienen sustancias químicas dañinas y mejor experimentar con alternativas naturales. Algunas de estas alternativas podrían ser más eficaces que otras, dependiendo de cada individuo, los mosquitos en particular, son atraídos por ciertos componentes bioquímicos en su piel.

Si sus medidas de prevención fallan, existen más de una docena de remedios caseros diferentes que pueden ayudar, que van desde las hierbas, el bicarbonato de sodio a las terapias  frías y calientes, ya sea calentando o enfriando una cuchara, compresas o por un dispositivo electrónico, o incluso colocando únicamente un pedazo de cinta.

 

Fuentes y Referencias

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diagnosticar, tratar, curar o prevenir ninguna enfermedad.

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