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¿Podría la Terapia Facial Oral Ser la Respuesta para la Apnea del Sueño?

Publicado Por Dr. Mercola | 24 de Septiembre 2012

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Apnea del Sueño
Historia en Breve:
  • Según un estudio Sueco, casi la mitad de las mujeres de entre 20 a 70 años de edad tienen problemas de apnea del sueño tanto ligeros como severos—la incapacidad de respirar apropiadamente durante el sueño. Entre la mujeres con hipertensión o que son obesas, el 80-84 por ciento tienen apnea del sueño
  • La apnea del sueño esta asociado con un mayor riesgo de embolia, infarto cerebral silencioso, ataque cardiaco y muerte prematura
  • Los signos o síntomas de la apnea del sueño incluyen un aumento en la postura de la cabeza (hacia adelante), ronquidos, tos frecuente y vueltas en la cama mientras duerme
  • Si bien se creía que la obesidad era la causa primordial de la apnea del sueño, el problema parece estar relacionado con el tamaño y forma de su boca al igual que la posición de su lengua y no con su peso
  • Si su problema de apnea del sueño está relacionado con su lengua o la posición de su mandíbula, los dentistas especialmente capacitados pueden diseñar un dispositivo bucal personalizado para tratar el problema , o puede utilizar un nuevo set de herramientas llamadas ejercicios miofuncionales, diseñados para remodelar la estructura natural de su boca
  • Los dispositivos mandibulares de reposicionamiento, diseñados para mover su mandíbula hacia adelante sin mover la misma, también pueden ser útiles

Por el Dr. Mercola

¿Tiene problemas para dormir? No está solo… Un estudio1 recientemente publicado en Suecia revela que tan comunes son los problemas para dormir severos, como la apnea del sueño. La palabra apnea proviene del griego que significa “respirar”. La apnea del sueño es la incapacidad para respirar apropiadamente o la limitación para respirar durante su sueño.

El estudio que fue realizado en 400 mujeres entre edades de 20-70 años de edad, descubrió que la mitad de ellas tuvo problemas de apnea del sueño, tanto severos como ligeros. Entre las mujeres con hipertensión u obesas los números incluso aumentaron, entre 80-84 por ciento de ellas tuvo apnea del sueño. Esto es muy importante ya que la apnea del sueño está vinculado con un mayor riesgo de embolia, infarto cerebral silencioso2 , ataque cardiaco y muerte prematura.

Según Reuters:3

“Cada evento de apnea se define por lo menos en una pausa de respiro de 10 segundos acompañado por una disminución en los niveles de oxígeno en la sangre. Las mujeres que tuvieron un promedio de cinco o más de estos eventos durante cada hora de sueño, fueron consideradas con apnea del sueño.

El estudio que fue financiado por la Fundación Sueca Heart Lung, descubrió que la apnea se vuelve más común en los grupos de personas de edad avanzada. Entre las mujeres de edades de 20-44, un cuarto de ellas tuvo apnea del sueño en comparación con el 56 por ciento de  las mujeres de 45-54 años de edad y 75 por ciento entre las mujeres entre 55-70 años de edad.

…Los problemas de apnea del sueño severos que involucran más de 30 interrupciones respiratorias por hora, fueron menos comunes. Solo el 4.6 por ciento de las mujeres de 45-54 años de edad y 14 por ciento en las mujeres de 55-70 años tuvieron casos severos. Entre las mujeres de todas las edades con problemas de hipertensión, el 14 por ciento tuvo apnea del sueño y entre las mujeres obesas, el 19 por ciento tuvo apnea severa.

¿Qué es la Apnea del Sueño?

Existen tres tipos generales de apnea del sueño descritos en la literatura médica:

  • Apnea central, que típicamente se relaciona con su diafragma y la pared del pecho y la incapacidad para respirar apropiadamente
  • Apnea obstructiva, se relaciona con una obstrucción de sus vías respiratorias que comienza en su nariz y termina en su pulmones
  • Apnea mixta, es una combinación de las dos

La apnea del sueño obstructiva consiste en un colapso frecuente de las vías respiratorias durante el sueño, haciendo que las victimas tengan problemas para respirar por periodos que pueden durar hasta 10 segundos. Esas personas con una forma severa del problema  tienen por lo menos 30 interrupciones por hora. Estas interrupciones para respirar no solo interfieren con el sueño, sino que también lo hacen sentir cansado el día siguiente, también reduce la cantidad de oxígeno en su sangre, lo cual podría afectar la función de los órganos internos y/o agravar otras condiciones de salud que tenga.

Señales y Síntomas de la Apnea del Sueño

Su cuerpo está constantemente funcionando para mantenerlo vivo—está constantemente en un modo CPR, en caso de ser necesario. Así que por las noches, su cuerpo está constantemente cambiando y compensando para que pueda respirar.

Una de las señales que le indican que usted tiene problemas para respirar es cuando su cuerpo trata de compensar o lograr la respiración con la postura de la cabeza inclinada hacia adelante. Entre más empeora su problema de apnea, más intensa se vuelve esta postura, ya que inclinar la cabeza hacia adelante ayuda a compensar la falta de espacio detrás de la parte posterior de la lengua.

Otra compensación común que puede indicar la apnea del sueño es toser y dar vueltas en cama frecuentemente. Esto se debe a que cuando usted está acostado boca arriba, la gravedad jala su mandíbula y su lengua hacia atrás hasta su garganta, lo que le impide respirar. Por lo tanto, toser y dar vueltas en la cama es lo que le ayuda a respirar.

Los ronquidos es otra indicación de la apnea del sueño.

Una prueba simple que puede realizarse para saber si tiene o no problemas para respirar adecuadamente es pararse contra la pared, con sus talones, pompas, hombros tocando la pared. Diga “hola”, pase saliva y respire. Si puede hablar, pasar saliva y respirar fácil y cómodamente en esta posición, entonces su boca y garganta están limpias. Si no puede realizar esas tres funciones, su respiración está siendo obstruida y esto podría agravarse al momento de acostarse.

También por supuesto, puede realizarse una evaluación profesional en un laboratorio del sueño  para obtener un diagnóstico más completo.

Una nueva herramienta útil y barata por menos de $100 USD es la Zeo, disponible en Amazon. Es esencialmente una herramienta de análisis de sueño que puede ser utilizada todas las noches. Esta herramienta no solo le dirá el tiempo que ha dormido, también le indicara cuando se haya despertado, cuanto tiempo estuvo despierto, el tiempo y longitud de movimiento de ojo rápido (REM por sus siglas en ingles), ligereza y profundidad de sueño. Posteriormente le proporciona un resumen de la puntuación de su sueño que le indica que tan bien durmió durante la noche. Después puede utilizar esta información para ajustar su programa de sueño y monitorear la eficacia de cualquier intervención.

No es Necesario Estar Obeso para Sufrir de Apnea del Sueño

Años atrás, se pensaba que la apnea del sueño estaba asociado primordialmente con la obesidad mórbida, que es claramente un factor contribuidor. Sin embargo, muchos pacientes diagnosticados con apnea del sueño hoy en día, no tienen problemas de sobre peso. Así que ¿qué es lo que está causando este problema?

La causa principal parece estar relacionada con la forma y el tamaño de la boca y el posicionamiento de la lengua.

El tratamiento convencional para la apnea del sueño es una maquina llamada CPAP, que es un acrónimo de “Presión Continua de las Vías Respiratorias Positivas”. La máquina crea una presión contundente que abre mecánicamente sus vías respiratorias, pero no identifica la causa del problema, aunque podría proporcionar alivio de los síntomas.

Según el Dr. Arthur Strauss, dentista y diplomático del American Board of Dental Sleep Medicine, nuestras bocas han ido disminuyendo progresivamente a través de las generaciones debido a la falta de lactancia materna y la mala nutrición.

La lactancia materna en realidad ayuda a expandir el tamaño del paladar del niño y ayuda a mover la mandíbula hacia atrás, estos son dos factores que ayudan a prevenir la apnea del sueño al crear más espacio para respirar. La alimentación también es importante. El trabajo pionero del Dr. Weston Price muestra la manera en que la alimentación puede afectar su boca en general y no solo los dientes.

Si su problema de apnea del sueño está relacionado con la posición de su mandíbula y su lengua, un dentista capacitado puede diseñar un dispositivo bucal personalizado para tratar el problema. Estos incluyen dispositivos mandibulares de reposicionamiento, diseñados para mover su mandíbula hacia adelante, mientras otros le ayudan a mantener su lengua adelante sin mover su mandíbula. No obstante, el alivio de la apnea del sueño también puede ser encontrado en la forma de una terapia de habla…

La Terapia Oral Miofuncional ha Mostrado Ser Eficaz para la Apnea del Sueño

Mi novia, que es una mujer delgada, ha sufrido de apnea del sueño obstructiva durante toda su vida adulta y ha destruido casi toda su salud física debido al insomnio. Recientemente me entere de una forma de terapia llamada terapia oral miofuncional, la cual puede  ser muy comprometedora para el tratamiento de apnea del sueño. Es un esencial programa de ejercicios para su lengua y boca.

Yo entreviste a una higienista dental, Carol Vander Stoep y durante la grabación del video ella me evaluó rápidamente y me dijo que yo tenía la lengua atada y que eso podría estar afectando mi salud. Me sorprendí, por lo que decidí hacerme una evaluación con Joy Moeller --líder miologista  orofacial en los Estados Unidos—donde ella confirmó dicho diagnóstico. Así que lo consulte con ella e inicie algunos ejercicio bucales y en menos de una semana ya había notables mejorías  durante el tiempo de sueño profundo, según el análisis Zeo.

El programa toma aproximadamente un año en cambiar los músculos y en aumentar el tamaño de la cavidad oral para disminuir la apnea del sueño obstructivo, pude haber estado sufriendo de esto toda la vida y nunca saberlo. Sin duda lo mantendré informado con mi progreso.

A pesar de que esta terapia es muy bien conocida en Brasil, es relativamente desconocida en los Estados Unidos. Así lo explico Joy:4

“La terapia miofuncional, también llamada miología orofacial es la re-educación neuromuscular o re-modelado de los tejidos orales y faciales. Podría incluir ejercicios musculares, los cuales crean   espacio libre. Los terapeutas están capacitados para eliminar los hábitos orales negativos mediante técnicas que modifican el comportamiento y promueven  el crecimiento positivo de los patrones.

Nosotros le enseñamos a las personas a respirar por la nariz, si su vías respiratorias no están en peligro y si la respiración oral es una habito adquirido; les enseñamos a descansar adecuadamente la lengua; les enseñamos como pasar y masticar correctamente y enfatizamos la importancia de mantener una postura adecuada de la cabeza y el cuello.

…La terapia por lo general comienza con el establecimiento de las vías respiratorias (tras el visto bueno de un otorrinolaringólogo) y la creación de un sello labial. Si un paciente respira habitualmente por la boca, la lengua descansa y la mandíbula se inclina hacia abajo y atrás. El paladar a su vez podría no funcionar correctamente. Un buen terapeuta miofuncional ayudará al paciente a limpiar su nariz, a utilizar correctamente la respiración abdominal (diafragmática) y posteriormente establecer una respiración nasal habitual.”

Según un caso en el 2007 publicado en los archivos internacionales de Otorrinolaringología:5

“El tratamiento de terapia del habla puede ser considerado una nueva terapia para los pacientes que roncan y quienes tienen apnea del sueño obstructivo, debido a su acción directa sobre la motilidad oral.

La terapia miofuncional incluye el uso correcto de las estructuras estomatognaticas y funciones por medio de ejercicios funcionales (respiraciones, succiones, pasar saliva y masticar) y ejercicios musculares con el objetivo de aumentar el tono y la movilidad de las estructuras orales y cervicales, que pueden ser afectadas en los pacientes con apnea.”

El documento incluye las historias clínicas de dos sujetos, un hombre y una mujer, ambos de los cuales han experimentado “regresión extrema del síndrome”

Tecnologías de Pruebas Caseras

La terapia miofuncional me parece genial como el primer paso en caso de sospechar que usted tiene apnea del sueño, eso sería antes de empezar a gastar dinero en estudios del sueño, maquinas caras y/o cirugía oral.

Por otra parte, existen tecnologías disponibles que pueden ayudarle a determinar si usted tiene o no un problema que requiere ser consultado con un especialista. Estas tecnologías caseras  pueden también ser útiles para evaluar lo bien que funciona una aplicación oral. Por ejemplo, usted puede:

  • Medir sus ronquidos con aplicaciones de iPhone
  • Registrar los sonidos de su sueño utilizando Audacity, un programa de software gratuito disponible en línea
  • Medir los niveles de oxígenos en la sangre con un oximetro. Si usted tiene frecuentemente apnea del sueño, usted tendrá una disminución de oxígeno en la sangre. Cuando disminuye a cierto nivel, esto le indica que tiene un problema

Para aprender más acerca de la apnea del sueño, revise el sitio de internet de la American Academy of Dental Sleep Medicine's. La medicina oral para el sueño es un área de la medicina que se enfoca en el manejo de los problemas respiratorios relacionados con el sueño.

 

Fuentes y Referencias


1 European Respiratory Journal August 16, 2012 [Epub ahead of print]

2 American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine, Vol. 175, No. 6, March 15, 2007: 612-617

3 Reuters September 7, 2012

4 Myofunctionaltherapy.com, Orofacial Myofunctional Therapy: The Critical Missing Element to Complete Patient Care, By Joy L. Moeller, RDH, BS, COM

5 International Archives of Otorhinolaryngology 2007;11(3):350-354


* Estas declaraciones no han sido evaluadas por la Administración de Medicamentos y Alimentos. Este producto no tiene como objetivo
diagnosticar, tratar, curar o prevenir ninguna enfermedad.

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