Stevia: ¿El 'Santo Grial' de los Endulzantes?
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Stevia: ¿El "Santo Grial" de los Endulzantes?

Publicado Por Dr. Mercola | 16 de Diciembre 2008

Stevia

Muy pronto la FDA de los Estados Unidos decidirá el futuro de lo que algunas personas de la industria alimenticia llaman el “Santo Grial” de los endulzantes—una substancia  natural baja en calorías, derivado de la Planta Stevia de América del Sur.

Stevia ha sido utilizada en Paraguay por muchos siglos y por décadas en Japón. Hoy en día ya se encuentra disponible en los Estados Unidos, pero solo como un suplemento nutricional. La FDA debe decidir si la Stevia es o no segura para ser usada como aditivo en los alimentos procesados, en donde los consumidores no podrían percaten de su contenido. En caso de ser aprobado, probablemente será utilizada en cantidades masivas en bebidas y alimentos procesados.

Existe un poco de preocupación con la Stevia, ya que “no por ser natural significa que sea segura”, dijo Michael Jacobson, director ejecutivo del Center Science in the Public of Interes. “Por esa razón se deben realizar pruebas”. Stevia puede estar vinculada con mutaciones genéticas en animales de laboratorio.

Sin embargo, Cargill, quien es el fabricante de un endulzante a base de stevia llamado Truvia y Merisant con otro nombre comercial llamado Pure Via, ambos dicen que sus productos son seguros y están cumpliendo con todos los requisitos para obtener la aprobación de la FDA. Científicos internacionales involucrados con la Organización Mundial para la Salud acuerdan que estos tipos de endulzantes de Stevia son  seguros.

Comentarios del Dr. Mercola:

 

Yo personalmente creo que Stevia es el mejor endulzante disponible hoy en día, el mismo que yo utilizo y llevo conmigo durante mis viajes. Algunas personas critican su pos gusto metálico amargo, pero mi propia experiencia me dice que esto está relacionado con el procesamiento de la planta Stevia. Si come la hoja fresca de la planta no sentirá ese pos gusto metálico.

Por lo tanto si usted es una de esas personas que se opone al sabor de Stevia, considere el uso de otra marca hasta que encuentre la que tenga el sabor indicado. Pero no será posible encontrarla en la sección de azucares en los Estados Unidos ya que de acuerdo con la FDA el consumo de Stevia es Ilegal como un endulzante, así que usted la tendrá que comprar en la sección de suplementos.

Al parecer estas son buenas noticias, ya que la FDA está considerando cambiar su absurda e incoherente prohibición sobre el uso de esta planta como un endulzante, mientras que permite que los endulzantes artificiales tóxicos como el aspartame y la sucralosa sean libres de comercializarse en el mercado.

Pero, a continuación le presentare un ejemplo perfecto del por qué debería tener mucho cuidado.  ¡Puede ser abrumador!

La Aprobación de Stevia por la FDA No Está Pendiente Como Se lo Han Hecho Creer

Stevia, como todas las otras plantas, contiene un número de agentes, incluyendo compuestos esteviósidos, diversos rebaudiósidos, glucósido, y otros ingredientes tales como el agua. Más a menudo que nada, es la acción de apoyo sinérgico de todos estos ingredientes lo que hacen que los productos naturales como las hierbas, sean capaces de proporcionar beneficios para la salud, con muy pocos efectos secundarios perjudiciales (si acaso los hay). Muchas veces estos otros  compuestos "no activos", son los que proporcionan "protección incorporada" en contra de los efectos potencialmente nocivos de los ingredientes activos.

Sin embargo, la aprobación pendiente de “Stevia”, en este caso, NO es para toda la planta, eso exclusivamente para su ingrediente activo rebaudiósido A.

Este es el agente que proporciona la gran parte de su sabor dulce. Una de sus justificaciones para esto (además de que la planta en si no puede ser patentada) es que el extracto de la planta podría tener un pos gusto amargo, cortesía de algún extraño compuesto en la planta.

Pero en verdad, otras marcas de Stevia natural pueden ser más o menos amargas que otras. Los productos de alta calidad que utilizan plantas de categoría A y B, y que hacen todo lo posible por separar la mayor cantidad de tallos, raíces y venas de las hojas, tiene un sabor mucho más dulce sin el pos gusto amargo.

Es irónico que a pesar de que el extracto de Stevia está aprobado como aditivo alimenticio en varios países incluyendo Japón, Brasil y China, solo pueda ser vendido en los Estados Unidos como un suplemento alimenticio. Sin embargo, los compuestos de la planta Stevia pueden utilizarse legalmente como endulzante "natural". El endulzante sin calorías Truvia es un ejemplo de ello. No está hecho con toda la Stevia, sólo dos de los compuestos más dulces.

Esto plantea una pregunta muy importante: ¿Sera todavía seguro de consumir una vez que separen todos los componentes inherentes de la planta original?

Hasta el momento, nadie lo sabe. En la reciente Revisión A de la Toxicología de Rebaudiósido A: los investigadores señalaron que los compuestos esteviósido y rebaudiósido A se metabolizan a un ritmo diferente, lo que hace imposible evaluar el riesgo del rebaudiósido A derivado de las evaluaciones de toxicidad de esteviósido (el cuál ha sido utilizado en Japón, América del Sur como alimento y medicina durante décadas o más).

Además, en un  estudio del metabolismo humano, el esteviósido y el rebaudiósido tuvieron resultados farmacocinéticos diferentes. Para que lo entienda mejor, esto quiere decir que su cuerpo reacciona diferente a los dos compuestos, cada compuesto es metabolizado de diferente manera y permanece en su cuerpo por un periodo de tiempo más largo.

Como un ejemplo clásico, se presume que el uso de Stevia regular es peligroso al ser utilizado como un aditivo alimenticio y aun así aprueban el uso solo de su ingrediente activo, a pesar de que nadie sabe si su compuesto es seguro por sí mismo.

Por lo Tanto ¿Sera la Stevia una Alternativa Segura al Azúcar?

Deje que la FDA y la industria alimenticia causen un desastre con un producto que es casi perfectamente seguro y completamente natural.

El extracto hecho de las hojas de Stevia es sin duda el endulzante más seguro del mercado. A diferencia del aspartame y otros endulzantes artificiales que han provocado toxicidades peligrosas, la Stevia regular es segura. Si usted está cuidando su peso o si está manteniendo su salud al evitar el azúcar, esta es una alternativa natural.

Es cien veces más dulce que el azúcar y la verdad es que casi no tiene calorías, a diferencia de las mentiras y engaños de los endulzantes artificiales regulares que están cargados con otros azucares para hacer que fluya mejor.

Dos de mis bebidas favoritas son la Croix sparkling wáter y el Té Tulsi, endulzado con un poco de Stevia. Pero puede ser utilizado en aperitivos, bebidas, sopas, ensaladas, vegetales, postres y casi en cualquier cosa. Es sin duda alguna la mejor alternativa al azúcar.

¿Qué Personas Deberían Evitar la Stevia?

Quiero enfatizar, sin embargo, si usted tiene problemas de insulina, le sugiero que evite todos los endulzantes, incluyendo la Stevia, ya que todos ellos pueden disminuir su sensibilidad de insulina.

Así que si usted tiene problemas de presión arterial alta, colesterol alto, diabetes o exceso de peso, entonces esto quiere decir que usted tiene problemas de sensibilidad de insulina y se beneficiara al evitar TODOS los endulzantes.

Pero, en todas las demás personas, si usted endulza sus alimentos y bebidas, le sugiere firmemente que considere el uso de Stevia regular hasta que la seguridad de cada compuesto individual de la Stevia sea adecuadamente evaluada.

Fuentes y Referencias