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¡Sorpresa! El Chocolate Puede Ser Bueno Para Usted, En la Dosis Correcta

Publicado Por Dr. Mercola | 26 de Agosto 2012

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Beneficios del Chocolate
Historia en Breve:
  • El cacao y el chocolate provienen de la semilla de la planta de cacao, que contiene una serie de compuestos que benefician la salud, incluyendo la epicatequina y el resveratrol
  • Adjunto un video sobre cómo hacer chocolate casero sin azúcar que le permite beneficiarse de todas las bondades del chocolate mientras que al mismo tiempo evita los aditivos tóxicos de la mayoría de los chocolates comerciales
  • La Dra. Beatrice Golomb habla sobre los beneficios de salud del chocolate, incluyendo cómo identificar el chocolate de alta calidad y cómo determinar la "dosis" óptima de chocolate
  • Los polifenoles contenidos en el cacao pueden ayudarlo a proteger su corazón previniendo los efectos adversos de la producción de óxido nítrico (NO por sus siglas en inglés) y ayudar a contrarrestar los problemas relacionados con la edad en la producción de NO
  • Cuando seleccione un chocolate, elija uno que sea rico en cacao/cocoa, bajo en azúcar, orgánico, libre de aditivos y aquel cuya única grasa sea manteca de cacao, que es el tipo de grasa que se encuentra de forma natural en los granos de cacao



Clic en CC para subtítulos en Español

Por el Dr. Mercola

Es un verdadero placer volver a entrevistar a Beatrice Golomb, MD, PhD, quien tiene un gran número de áreas de conocimiento y muchas de las cuales compartimos un interés. El tema en esta entrevista es el chocolate.

Ha habido un buen número de estudios científicos interesantes sobre el chocolate en los últimos años. También existe una gran confusión sobre el chocolate- qué tipo comer, cuanto, tipos que debemos evitar, etc., por lo que espero poder acabar con algunos de los mitos sobre este tema.

El chocolate se puede utilizar terapéuticamente, pero únicamente si se utiliza el tipo correcto. El chocolate es como todo lo demás: lo que das es lo que recibes. Consumir chocolate de mala calidad, como el tipo de chocolate con alto contenido de azúcar y sustancias químicas, es igual que tomarse una soda.

Terminología del Chocolate

Primero que nada, debemos entender la diferencia entre cacao, cocoa y chocolate. Aquí algunas definiciones:

  • Cacao: Se refiere a la planta, una hoja de árbol perenne de la especie Theobroma cacao cultivada por sus semillas, también conocidas como granos de cacao o granos de cocoa
  • Cocoa: Se refiere al polvo hecho a partir de los granos de cacao tostados, descascarillados y molidos, del cual se ha removido la mayor parte de la grasa
  • Mantequilla de cacao: El componente graso en la semilla de cacao
  • Chocolate: El alimento sólido o dulce hecho de una preparación de semillas de cacao (tostadas), si las semillas de cacao no están tostadas, entonces el resultado es el “chocolate crudo”, que también es endulzado

¿El Chocolate Es SU Vegetal Favorito?

En la actualidad el número de beneficios a la salud relacionados con los granos de cocoa es realmente impresionante, incluyendo los beneficios para el corazón, los vasos sanguíneos, el cerebro, el sistema nervioso, también mejora la sensibilidad a la insulina e incluso es posible que disminuya el ritmo de envejecimiento. Los beneficios del cacao esta relacionados con los compuestos que se originan de manera natural en los granos, los cuales incluyen a la epicatequina y el resveratrol.

El cacao contiene un antioxidante llamado epicatequina, que se cree ayuda a proteger las células nerviosas del daño. Norman Hollenberg, un profesor de medicina de la Universidad de Harvard que pasó años estudiando a los kunas de Panamá y quien ha consumido mas de 40 tazas de chocolate a la semana, cree que la epicatequina es tan importante que debería ser considerada como vitamina. Los kunas tiene un riesgo 10 por ciento menor de sufrir un derrame cerebral, insuficiencia cardíaca, cáncer y diabetes, que son las enfermedades más comunes en el mundo occidental.

Además de la epicatequina, el cacao también es rico en resveratrol, un potente antioxidante encontrado en el vino tinto, conocido por su capacidad de atravesar la barrera hematoencefálica para ayudar a proteger su sistema nervioso.

Un meta-análisis realizado en el 2012 encontró que comer chocolate podría reducir el riesgo de padecer una enfermedad cardiovascular en un 37 por ciento y el riesgo de derrame cerebral en un 29 por ciento. Otro meta-análisis realizado en el 2012 en el Reino Unido1, encontró que el cacao/chocolate disminuyó la resistencia a la insulina, la presión arterial, aumentó la elasticidad de los vasos sanguíneos y disminuyó un poco los niveles de LDL.

La Dra. Golomb explica cómo se requiere un rango de dosis relativamente corto para obtener beneficios en la salud del cacao. Existe una “cantidad exacta”- muy poco o mucho significa que no habrá muchos beneficios. La Dra. Golomb informa que, en un estudio realizado en ratas en la Universidad de California en San Diego:

“…La epicatequina derivada del cacao tiene efectos favorables, pero con un intervalo de dosis relativamente corto. Una cantidad modesta al día por estas ratas aumentó la producción de mitocondrias (elementos en las células que producen energía), aumentó la acción capilar (es decir sangre, oxígeno, nutrientes, etc., del tejido muscular) y condujo a una pérdida de peso a pesar de que no se consumieron menos calorías y a pesar de que se aumentó la capacidad y duración del músculo en estas ratas.”

La siguiente tabla muestra la gama de beneficios a la salud que son atribuidos a los granos de cocoa. (Para leer los estudios, visite la página de chocolate en GreenMedInfo.com)

Anti-inflamatorio Anti-carcinogénico Anti-trombótico, incluyendo la mejora de la función endotelial Disminuye el riesgo de Alzheimer
Anti-diabético y anti-obesidad Anti-inflamatorio (incluyendo un 17 por ciento de reducción en la proteína C-reactiva) Cardioprotector (incluyendo la disminución de la presión arterial, mejora del perfil lípido y ayuda a prevenir la fibrilación arterial) Mejora la función hepática de aquellos con cirrosis
Neuroprotectora Mejora la flora intestinal Reduce las hormonas del estrés Reduce los síntomas de glaucoma y cataratas
Disminuye el desarrollo de la periodontitis Mejora la resistencia física Podría ayudar a extender la esperanza de vida Protege  contra la preeclampsia en mujeres embarazadas

La Cocoa y Sus Vasos Sanguíneos

Una de las formas en las que el chocolate puede brindar beneficios cardiovasculares es ayudando al metabolismo del óxido nítrico, como se describe en el artículo de Ori Hofmekler.2

Además de ser esencial para la función muscular, salud sexual y sensibilidad a la insulina, el óxido nítrico protege su corazón relajando los vasos sanguíneos y por lo tanto disminuyendo la presión arterial. Sin embargo, la producción de óxido nítrico produce reacciones adversas y metabolitos tóxicos, que deben ser neutralizados por su cuerpo para que no causen daño oxidativo en sus vasos sanguíneos (por medio de la oxidación de peroxinitrina y reacciones de nitración).

Los polifenoles en la cocoa protegen su cuerpo de estos metabolitos y ayudan a contrarrestar los problemas relacionados con la edad en la producción de oxido nítrico.3

Qué Debe Buscar a la Hora de Elegir un Chocolate

Mientras más parecido a su estado crudo natural, mayor será el valor nutricional de su chocolate. Lo ideal es que consuma el chocolate o cocoa en su estado crudo (cacao).

Cuando elija un chocolate, puede optimizar su valor nutricional buscando uno rico en cacao y con menor contenido de azúcar. En general, mientras más oscuro sea el chocolate, mayo es el contenido de cacao. Sin embargo, el cacao es bastante amargo y mientras más cacao contenga, es más amargo. Los flavanoles son los que hacen que el chocolate se amargo, así que muchas veces los fabricantes los quitan. Pero son esos flavanoles los responsables de muchos de los beneficios del chocolate.

Para contrarrestar el sabor amargo, la mayoría de los chocolates son endulzados, así que es cuestión de equilibrar el beneficio nutricional con el sabor.

Aunque la forma más nutritiva es el cacao crudo, la mayoría e los estudios de salud realizados hasta la fecha involucran el consumo de cocoa o chocolate, no de cacao crudo. Pero AUN así los resultados son bastante positivos.

Este hecho sugiere que después del procesamiento del chocolate se conserva una buena cantidad de su beneficio nutricional. Entonces, su meta es encontrar un chocolate que esté lo menos procesado posible, pero que tenga un sabor aceptable. No querrá eliminar muchos de sus beneficios de salud comiendo un producto que contenga mucho azúcar y sustancias químicas. Elija un chocolate con un alto porcentaje de cocoa/cacao cerca de un 70 por ciento o más.

Si puede tolerar el sabor del cacao crudo, entonces sin duda esa será la mejor opción.

El chocolate con leche no es una buena opción porque contiene leche pasteurizada y grandes cantidades de azúcar, lo cual no es bueno para usted. El chocolate blanco también es rico en azúcar y contiene fitonutrientes, por lo que tampoco es una buena opción. El chocolate oscuro sin duda, es su mejor opción.

Cómo Hacer su Propio Chocolate

Es por eso que creo que, si usted está convencido del valor y beneficios del chocolate, una de las mejores maneras de consumirlo es haciendo usted mismo. Le muestro cómo hacer en el video de la parte de abajo. Esta es una receta que cree yo mismo y no hay medidas específicas.

Simplemente puede utilizar mantequilla de cocoa cruda lo cual le dará un acabado dulce que se derrite o puede agregar mantequilla cruda y aceite de coco, que también tienen sus propios beneficios. Si utiliza estos ingredientes el dulce se derretirá a temperaturas bajas y probablemente necesite mantenerlo en el refrigerador para evitarlo.

Video disponible solo en inglés

Ingredientes de los Que Debe Mantenerse Alejado

Lea las etiquetas cuidadosamente y evalúe cada producto basándose en lo siguiente:

  • Tipo de endulzante: No sólo debería elegir su chocolate de acuerdo a un bajo contenido de azúcar, sino también debería buscar qué tipo de azúcar contiene. La miel muchas veces es utilizada para endulzar los productos de chocolate crudos, lo cual es una buena opción (con moderación). Si puede encontrar un chocolate endulzado con stevia o Lo Han, será mejor que el endulzado con caña de azúcar, fructosa o jarabe de maíz de alta fructosa. Evite a toda costa los productos que contengan endulzantes artificiales.

    La fructosa revertirá algunos de los beneficios del chocolate. Por ejemplo, la fructosa descompone un una gran variedad de productos de desecho que son malos para el cuerpo, uno de los cuales es el ácido úrico. El ácido úrico aumenta la presión arterial inhibiendo la producción de óxido nítrico en los vasos sanguíneos, lo cual ayuda a mantener su elasticidad. Por lo tanto, el exceso de fructosa puede aumentar la presión arterial, como resultado de la supresión del óxido nítrico.
  • Granos de cocoa transgénicos: Elija productos de chocolate que estén certificados como orgánicos para asegurarse de que no sean transgénicos o genéticamente modificados (GM). Desafortunadamente, hoy en día, la mayoría de los chocolates (incluso el chocolate oscuro) es transgénico4. También opte por productos con un precio justo.
  • Tipo de grasa: La grasa en el chocolate, siempre y cuando se la grasa correcta, es algo bueno. Disminuye la absorción de azúcar, disminuyendo los niveles de insulina. El tipo de grasa ideal en el chocolate debería ser el contenido de forma natural- mantequilla de cocoa. Que de acuerdo con la Dra. Golomb, el principal ácido graso en la mantequilla de cocoa es el ácido estérico, que es la única grasa saturada que afecta favorablemente el HDL, sin afectar el LDL.

    El aceite de coco es la segunda mejor grasa en el chocolate. Asegúrese de evitar el aceite de soya (o cualquier otra forma de soya) y otros aceites vegetales y grasas trans.

¿Cuánto Chocolate Debería Comer? y ¿Qué tan Seguido?

A la hora de dosificar el consumo de chocolate no existen reglas rápidas y estrictas. Pero aquí algunas recomendaciones.

En general, parece mejor consumir cantidades pequeñas de chocolate a intervalos frecuentes, así como los principios de dosis de los suplementos, con el fin de asegurar un flujo más constante de nutrientes es el torrente sanguíneo.

Según la Dra. Golomb, los estudios demuestran que las personas que comen chocolate más de cinco veces a la semana tienen menor índice de masa corporal. Dicho esto, si usted come chocolate 20 veces al día, tendrá problemas debido a la poca calidad del consumo. El consumo diario en dosis divididas (dos o tres veces al día) es probablemente el más benéfico, siempre y cuando no exceda las cantidades y mientras sea chocolate de alta calidad.

De acuerdo con Ori Hofmekler, con el fin de obtener todos los beneficios del chocolate, necesitamos consumir cerca de 3.5 a 7 onzas al día. El afirma:

“El problema es que incluso el chocolate oscuro que es el más saludable no está diseñado para un consumo excesivo. Sí, una porción moderada de tres a cuatro onzas de chocolate oscuro al día podría ser suficiente para afectar el azúcar en la sangre y el tamaño de la cintura.”

No hay una respuesta simple. Todo depende de la sensibilidad a la insulina, el nivel de actividad, la salud en general y la composición del chocolate que está comiendo. Simplemente tendrá que ejercer su mejor juicio. Si usted come de chocolate libre de aditivos y bajo en azúcar, puede consumir más sin los efectos negativos.”

Ori también dice:

“A la hora de comprar un chocolate, revise los ingredientes en la etiqueta. Si el chocolate tiene azúcar como caña de azúcar, miel, arce, dátiles, jarabe de arroz, azúcar de coco o fructosa, lo mejor será evitar el consumo de este producto. Y lo mismo pasa con los chocolates hechos con alcohol de azúcar o endulzantes artificiales, que son conocidos por causar hinchazón, alterar la digestión y provocar efectos secundarios tóxicos.”

Si el Chocolate le Causa Reacciones Adversas…

Un cierto grupo de personas tienen problemas para dormir cuando consumen cafeína y algunos de los compuestos en el chocolate, como la teobromina, tienen efectos parecidos a los de la cafeína. Algunas personas no pueden metabolizar la cafeína, mientras que otros la metabolizan rápidamente sin verse afectados.

Si usted no tiene problemas con el chocolate pero de repente desarrolla alguno, es posible que deba restringir un chocolate en particular. La Dra. Golomb señala que recientemente, ha estado apareciendo cobre en los cultivos de chocolate, causado por los fungicidas, esto puede incluir a los cultivos de chocolate orgánico.

Ella señala:

“El alto contenido de cobre ha sido relacionado con depresión, agresión y muchas otras cosas, que como sabe, algunos estudios parecen relacionar todo esto con el consumo de chocolate por lo menos de forma observacional.”

También, en el 2005, se encontró que algunos chocolates procesados estaban contaminados con plomo.  Cuando se descubrió esto, se asumió que las plantas de cacao habían sido contaminadas con gasolina con plomo. Sin embargo, los niveles de plomo que se encontraron eran 60 veces más altos que lo que se podría explicar y nunca se determinó si la contaminación por plomo vino del transporte o del proceso de fabricación.

El punto es que, debe escuchar a su cuerpo y ser cuidadoso a la hora de elegir su fuente de chocolate. Si usted experimenta efectos parecidos a los de la cafeína u otros a causa del chocolate, entonces probablemente lo mejor será evitarlo. También considere seriamente hacer su propio chocolate, al hacerlo puede tardar un poco que usted pueda encontrar un sabor placentero en una forma más saludable.

Fuentes y Referencias


1 Am J ClinNutr March 2012

2 Defense Nutrition Blog June 8, 2012

3 JAMA July 4, 2007

4 Natural Society December 3, 2011


* Estas declaraciones no han sido evaluadas por la Administración de Medicamentos y Alimentos. Este producto no tiene como objetivo
diagnosticar, tratar, curar o prevenir ninguna enfermedad.

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