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Cómo Tratar los Síntomas de las Alergias y Asma Ahora que Comienza "la Peor Temporada de Alergias No Vista Desde Hace Mucho Tiempo"

Publicado Por Dr. Mercola | 18 de Abril 2013

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Alergias y Asma
Historia en Breve:
  • Las alergias de primavera afectan a un estimado de 25 millones de estadounidenses. La causa más común de las alergias estacionales es el polen en el aire, también conocido como fiebre del heno o rinitis alérgica
  • Un estimado del 80 por ciento de su sistema inmunológico se encuentra en su intestino, así que reforzar su salud digestiva es esencial para también reforzar el sistema inmunológico, que es su primera línea de defensa contra TODAS las enfermedades, incluyendo las alergias y el asma
  • Los alimentos procesados, los ingredientes transgénicos o Genéticamente Modificados y los aditivos sintéticos dañan las bacterias benéficas en su intestino, por lo tanto tienen un efecto negativo en su sistema inmunológico. Idealmente, usted debe evitar los alimentos procesados, enfocándose en alimentos orgánicos, cultivados localmente e incluir alimentos fermentados en su alimentación para optimizar su flora intestinal
  • Para un alivio a corto plazo de las alergias, se ha descubierto que la acupuntura es efectiva. La irrigación de los senos nasales con un Neti Pot también es algo recomendable
  • Una serie de alimentos y hierbas pueden ayudar a aliviar los síntomas de alergia, incluyendo pimientos picantes, la quercetina, la petasita, el sello de oro y el aceite de eucalipto
  • Para alivios a largo plazo, considere el tratamiento de provocación-neutralización o las gotas sublinguales para alergias, que funcionan tan bien como los inhaladores. La inmunoterapia sublingual no ha sido aprobada por la FDA pero es muy usada en Europa y algunos médicos estadounidenses los prescriben aunque no esté autorizado

Por el Dr. Mercola

Las alergias de primavera afectan a un estimado de 25 millones de estadounidenses y de acuerdo con la Junta Americana de Alergias e Inmunología, estamos por enfrentarnos a una de las peores temporadas de alergias que no se veía hace mucho tiempo, gracias a un gran número de factores climáticos.1

La lista anual de la Fundación del Asma y Alergias con las ciudades con los peores brotes de alergias de primavera (basándose al recuento de polen de árboles) incluyen a las siguientes cinco:2

  • Jackson, Mississippi
  • Knoxville, Tennessee
  • Chattanooga, Tennessee
  • McAllen, Texas
  • Louisville, Kentucky

El polen en el aire es la causa más común de las alergias estacionales, también conocida como fiebre del heno o rinitis alérgica. La llegada temprana después del invierno ha generado altos niveles de polen y significa que la temporada de alergias durará algunas semanas más.

Tanto en el 2011 como en el 2012 se reportó un récord de números de polen y es probable que en esta temporada se superen esos récords.

No es necesario decir, que las ventas de los medicamentos para las alergias de todo tipo se encuentran en su máximo apogeo. Esto incluye antihistamínicos, descongestionantes, aerosoles nasales e inyecciones antialérgicas- muchos de estos medicamentos pueden causar efectos secundarios significativos.

De acuerdo con el artículo publicado en la revista Forbes, se espera que el mercado estadounidense de los medicamentos contra las alergias alcance o exceda los $14.5 mil millones de dólares para el 2015:

“Las compañías que más se beneficiaran incluyen a Schering-Plough, Novartis, Teva Pharmaceutical Industries (Vicks), Meda Pharmaceuticals, Collegium Pharmaceutical, McNeil Consumer Healthcare y otras, incluyendo también a las compañías que hacen remedios alternativos.”

Una de las mejores alternativas son las gotas sublinguales para las alergias, que se ha demostrado funcionan igual de bien que los inhaladores. La inmunoterapia sublingual no ha sido aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los Estados Unidos, pero es muy usada en Europa y algunos médicos estadounidenses los prescriben aunque no esté autorizado.

También existen muchas otras alternativas, incluyendo el tratamiento de provocación-neutralización. La tasa de éxito de este enfoque para tratar alergias de un 80 a 90 por ciento y lo mejor es que puede recibir el tratamiento desde su casa.

¿Cómo y Por qué se Desarrollan las Alergias?

Las alergias son las reacciones que tiene el cuerpo a los alérgenos (partículas que su cuerpo considera como extrañas), una señal de que su sistema inmunológico está trabajando horas extras. La primera vez que su cuerpo se topa con un alérgeno, sus células plasmáticas liberan lgE (inmunoglobulina E), un anticuerpo específico para ese alérgeno. El lgE se une a la superficie de los mastocitos.

Los mastocitos se encuentran en grandes cantidades en los tejidos superficiales (es decir, aquellos cercanos al medio ambiente externo, como su piel y membranas mucosas de la nariz), en donde ayudan a mediar las respuestas inflamatorias. Los mastocitos liberan un número importante de sustancias químicas mediadoras, una de las cuales es la histamina.

Por lo tanto, la segunda vez que su cuerpo se topa con alérgeno en particular, en cuestión de pocos minutos, sus mastocitos se activan y liberan un poderoso cóctel de histamina, leucotrienos y prostanglandinas, que desencadenan una cascada de síntomas que se relacionan con las alergias: estornudos, secreción nasal, dolor de garganta, tos seca, ojos llorosos, etc.

La histamina puede hacer que sus vías respiratorias se contraigan, como con el asma, o bien hacer que los vasos sanguíneos se vuelvan más permeables, conduciendo a la pérdida de líquido o urticaria. Los leucotrienos causan hipersecreción del moco, lo que comúnmente se experimenta como la secreción nasal o flema creciente.

El polen es un activador de los mastocitos extremadamente común, pero hay otros agentes que también pueden desencadenar este proceso. Las esporas de moho, el polvo, los contaminantes transportados por el aire, ácaros del polvo, caspa de las mascotas, las cucarachas, los productos químicos ambientales, los productos de limpieza, los productos de cuidado personal y los alimentos también pueden causar reacciones alérgicas. Cada persona es diferente, en cuanto a lo que le puede provocar una reacción alérgica. Y, sólo porque usted no ha reaccionado a algo en el paso no quiere decir que no le causará una reacción en el futuro- se puede sensibilizar en cualquier momento.

Tratamientos Alternativos para las Alergias que Pueden Funcionar

Un informe reciente de la ABC News tomó 10 “mitos y cuentos” comunes y los sometieron a  alergólogos para obtener información sobre qué funciona y qué no funciona. En la lista incluyeron los siguientes. Para  ver el resto, por favor échele un vistazo al artículo original.3 En las siguientes secciones hablaré sobre otras alternativas libres de medicamentos:

  • Comer miel producida localmente: De acuerdo con la ABC News, la respuesta a esta estrategia fue negativa. Pero reconocen que hubo algunos resultados positivos recogidos de un estudio realizado en el 2011, en el que se encontró que los pacientes diagnosticados con alergia por polen de abedul tuvieron un alivio significativo cuando consumieron miel de polen de abedul todos los días de noviembre a marzo.

    Durante la temporada de polen de abedul, en comparación con el grupo de control, los pacientes que utilizaban miel experimentaron una reducción de un 60 por ciento en los síntomas, el doble de días asintomáticos, un 70 por ciento menos días con síntomas severos y un 50 por ciento de disminución en el uso de antihistamínicos.

     

    Aunque creo que hay algo de verdad en las afirmaciones anecdóticas de que la miel local puede ayudar a reducir los síntomas del asma, es importante tomar en cuenta que la miel por sí sola también puede causar reacciones alérgicas severas, incluyendo shock anafiláctico. Así que claramente no debería de consumir miel si alguna vez ha experimentado una reacción secundaria a causa de la misma en el pasado. También tenga cuidado y utilícela con moderación para saber si puede tolerarla.

    Otro punto importante que debe recordad es que la miel es rica en fructosa, que en cantidades excesivas, por lo general de un 70-80 por ciento de la miel es fructosa y puede exacerbar una resistencia a la insulina pre-existente y causar daños en su cuerpo.

  • Utilice un irrigador como el Neti Pot: Esta estrategia es sumamente recomendada, incluso por la Academia Americana de Alergia, Asma e Inmunología. La irrigación de los senos nasales le ayudará a eliminar el polen y otros irritantes, ayudándolo a respirar un poco más fácil.
  • Acupuntura: Tal vez resulte sorprendente para muchas personas, pero se ha demostrado que la acupuntura ofrece alivio efectivo a los síntomas de las alergias. Un estudio publicado a principios de este año, encontró que las personas que recibían semanalmente el tratamiento de la acupuntura tuvieron menos problemas respiratorios en comparación con las personas que no recibían el tratamiento. Sin embargo, el efecto sólo duró lo que duraron los tratamientos. Aun así, esto podría ser una opción viable para las personas que sufren alergias estacionales que están dispuestas a ponerse agujas una vez a la semana aunque los conteos de polen estén en lo más alto.
  • Comer “bien”: Aquí, los alergólogos afirmaron que los resultados eran poco concluyentes, pero yo creo que hay muchas dudas cuando se le pregunta a los médicos convencionales e investigadores que definan lo que es comer “bien”. La mayoría simplemente no tiene idea del uso de la nutrición para una salud óptima.

    Por ejemplo, se ha demostrado que los alimentos transgénicos o genéticamente modificados (GM), que son sumamente comunes en la alimentación de los estadounidenses, causan alergias a los alimentos. Lo mismo ocurre con muchos aditivos alimenticios. Investigaciones recientes también han encontrado que la comida chatarra aumenta el riesgo de asma y alergias en niños, así que sin duda, evitar estos alimentos tanto como le sea posible, al menos le ayudará a reducir el riesgo.

    Para mí, modificar la alimentación si está experimentando alergias es algo obvio.

    Un estimado del 80 por ciento de su sistema inmunológico se encuentra en su intestino, así que reforzar su salud digestiva es esencial para también reforzar el sistema inmunológico, que es su primera línea de defensa contra TODAS las enfermedades. Los alimentos procesados, los ingredientes transgénicos o GM y los aditivos sintéticos dañan las bacterias benéficas en su intestino, por lo tanto tienen efectos negativos en su sistema inmunológico.

    Idealmente, usted debería evitar los alimentos procesados y enfocarse en alimentos orgánicos cultivados localmente (para optimizar su nutrición y evitar los pesticidas) así como incluir alimentos fermentados en su alimentación, con el fin de optimizar su flora intestinal, o bien utilizar un suplemento de probióticos de alta calidad.

    Además, en lo que respecta a su alimentación, cerca de un tercio de las personas que sufren de alergias estacionales tienen algo llamado “síndrome de alergia oral”4 , que es cuando el sistema inmunológico es activado por las proteínas en algunos alimentos que son parecidos al polen. Su sistema inmunológico ve la molécula de proteína y dice, “muy cerca” y la ataca. Si usted es alérgico a la ambrosía, por ejemplo, probablemente también reaccione a los melocotones, el apio, los tomates, los melones y las naranjas. Si este es su caso, entonces lo mejora será evitar estos alimentos.

El “Tratamiento” para las Alergias MÁS Importante al que Debe Poner Atención

Aunque creo que ciertamente es necesario hacerle frente a su alimentación, podría probar cualquiera de los tratamientos alternativos que mencionamos en la parte de arriba, si usted padece de asma, entonces optimizar sus niveles de vitamina D es absolutamente crucial. De hecho, las investigaciones sugieren que la deficiencia de vitamina D podría ser la causa principal del asma. Esto significa que muchas personas están sufriendo innecesariamente por un problema de salud potencialmente mortal, debido a que la deficiencia de vitamina D es fácil de revertir.

Lo ideal es que obtenga su vitamina D por medio de la exposición al sol. Tome en cuenta que el uso de protectores solares evitará que su piel produzca vitamina D. Otra alternativa es el uso de una cama de bronceado segura y si ninguna de estas dos opciones es viable para usted entonces su última opción sería un suplemento de vitamina D3 de alta calidad. Si opta por el suplemento de vitamina D entonces también tendrá que mejorar sus niveles de vitamina K2. Para más información sobre este tema, por favor échele un vistazo a este artículo.

Sea cual sea el camino que decida tomar, asegúrese de checarse sus niveles de vitamina D para asegurarse de que está dentro de los niveles terapéuticos de 50-70 ng/ml. Si usted logra poner sus niveles en unos 60 ng/ml entonces hay una fuerte posibilidad- especialmente si lo combina con ejercicio y una relación equilibrada entre las grasas omega-6 y omega-3 como se describe a continuación- de que no volverá a experimentar asma nunca más.

Tratamiento de Alergias Llamado Provocación- Neutralización

Para tratar las alergias es necesario un enfoque multifacético que involucre la optimización de su alimentación, la salud intestinal, los niveles de vitamina D y evitar factores desencadenantes potenciales.

Por lo general, las personas que sufren de alergias tienden a armarse con una variedad de pastillas antihistamínicas, aerosoles nasales y gotas para ojos para la temporada de alergias. Pero estos tratamientos a base de medicamentos están llenos de efectos secundarios y el alivio es a corto plazo. Y ha sido mi experiencia que las pruebas para alergias convencionales, ya sea por sangre o piel, funcionan únicamente para el 20 al 30 por ciento de los pacientes. También es muy inconveniente, ya que es necesario acudir al médico una vez a la semana durante meses y algunas veces años y pueden pasar muchos años para que dé resultado.

La prueba y el tratamiento de alergias de Provocación-Neutralización (PN) ofrece a las personas que padecen de alergias un alivio permanente sin sufrir efectos secundarios. La tasa de éxito de este tratamiento es de un 80 a 90 por ciento y lo mejor es que puede recibir el tratamiento desde su casa. Yo ofrezco este tratamiento desde hace muchos años.

El término provocación se refiere a “provocar un cambio” y neutralización se refiere a “neutralizar las reacciones causadas por la provocación”. Durante la provocación-neutralización, se inyectan una pequeña cantidad de alérgenos debajo de la piel para producir un pequeño bulto llamado “roncha” en la última capa de la piel y después monitorear la reacción. Si tiene una reacción positiva, como fatiga, dolor de cabeza, que la roncha crezca, entonces el alérgeno es neutralizado por medio de inyecciones o gotas que van de la boca al alérgeno. Si a usted le interesa este tratamiento, la Academia Americana de Medicina Ambiental5 (AAEM) tiene una lista de médicos y consultorios que están capacitados en esta técnica altamente efectiva y recomendable.

Inmunoterapia Sublingual para el Asma y las Alergias

“Desensibilizar a una persona a las alergias por lo general requiere de una serie de inyecciones de pequeñas cantidades de alérgenos, pero una revisión de muchos estudios ha encontrado que poner alérgenos debajo de la lengua en una solución de agua también podría funcionar,” reportó el New York Times 6 recientemente.

Un meta análisis de 63 ensayos controlados aleatorios, que involucró a más de 5,130 pacientes entre las edades de cuatro y 74 años, encontró fuerte evidencia de que la inmunoterapia sublingual alivia los síntomas de asma causados por el pasto, el polen de los árboles, los ácaros del polvo, la ambrosía y otras sustancias. El tratamiento produjo un fantástico 40 por ciento de mejoría en los síntomas en comparación con el placebo y también produjo una reducción significativa en el uso de medicamentos para el asma. Curiosamente, la técnica de Provocación-Neutralización, descrita en la parte de arriba, también ha utilizado tratamientos sublinguales para alergias durante muchas décadas.

La revisión, publicada en The Journal of the American Medical Association,7 también encontró evidencia de que el tratamiento oral redujo la secreción nasal y la inflamación ocular. Las reacciones locales fueron comunes, pero no se reportaron efectos secundarios potencialmente mortales como asfixia. De acuerdo con el Dr. Daniel Moore,8 las gotas para alergias y utilizadas en la inmunoterapia sublingual (SLIT) son administradas todos los días o muchas veces a la semana, durante un período de años.

“El sistema inmunológico del tracto gastrointestinal tiende a “tolerar” las sustancias extrañas, lo que significa que no responde de una forma sobre-activa al material tragado,” explica… “Cuando se administra el SLIT en el tracto gastrointestinal (por la boca), el sistema inmunológico tolera el alérgeno, en lugar de que el sistema inmunológico reaccione a este, como sucede con las alergias.

Esto da como resultado una reducción de los síntomas de alergias cuando el cuerpo está expuesto a una fuente de alergia como el polen en el aire o la caspa de las mascotas…el SLIT parece ser efectivo en el tratamiento de la rinitis alérgica, la conjuntivitis alérgica y en menor grado en el asma alérgico.”

Estrategias Adicionales Efectivas y Seguras para Tratar las Alergias y el Asma

Como ya lo había mencionado, hacerle frente a su alimentación, optimizar su salud intestinal y los niveles de vitamina D deberían ser su objetivo principal si usted sufre de alergias o asma. Aquí le doy otras estrategias básicas que pueden ayudarlo a tratar la causa principal del problema.

  • Aumente su consumo de grasas omega-3 de origen animal: No puedo enfatizar lo suficiente la importancia de obtener cantidades suficientes de grasas omega-3 de origen animal y de alta calidad de su alimentación. Las grasas DHA y EPA que se encuentran en el aceite de pescado y el aceite de krill son potentes antinflamatorios.

    De acuerdo con Mother Earth News,9 un estudio alemán publicado en la revista Allergy, encontró que las personas que llevan alimentaciones ricas en ácidos grasos omega-3 tienen menos reacciones alérgicas. Un segundo estudio10 sueco encontró que los niños que comen pescado de forma regular antes del año tienen mucho menos alergias al llegar a los cuatro años. Mi fuente favorita de ácidos grasos omega-3 es la carne proveniente de animales alimentados con pastura, los huevos y el aceite de krill. (El pescado está muy contaminado como para hacerlo su fuente principal de estas grasas.)
  • Reduzca el consumo de grasas omega-6: Además de incorporar el consumo de grasas omega-3 a su alimentación, también querrá reducir la cantidad de grasas omega-6 que consume, porque la relación entre estas dos grasas es muy importante. Si come alimentos procesados todos los días, el equilibrio entre estas dos grasas se distorsiona, lo que puede causar un tipo de inflamación que provoca asma.
  • Vegetales fermentados y probióticos: En un estudio realizado en el 2008, los investigadores descubrieron que las personas que toman probióticos durante la temporada de alergias tuvieron niveles más bajos de un anticuerpo que desencadena los síntomas de las alergias. También tuvieron niveles más altos de un anticuerpo diferente (lgG), que se cree desempeña un papel protector en contra de las reacciones alérgicas. Otros investigadores encontraron evidencia de que dar probióticos a recién nacidos y a las futuras madres podría ayudar a prevenir las alergias infantiles.
  • Evite los productos lácteos pasteurizados, que son conocidos por aumentar la flema y empeorar el asma.
  • Haga ejercicio de forma regular: El ejercicio (especialmente al aire libre en el caso de ser asmático) es realmente crucial, ya que ayuda a moderar los niveles de insulina.

A continuación otros alimentos y hierbas que podría probar:

  • Pimiento picante: Los pimientos picantes, el rábano picante y la mostaza trabajan como descongestivos naturales. De hecho, los aerosoles nasales contienen capsaicina (derivado de los pimientos picantes) que redujo significativamente los síntomas de alergias nasales en un estudio realizado en el 2009.
  • Quercetina: La quercetina es un antioxidante que pertenece a las sustancias solubles en agua llamadas flavonoides. Aunque la investigación aún está incompleta, muchos creen que los alimentos ricos en quercetina (como las manzanas, las bayas, las uvas rojas, las cebollas rojas, las alcaparras y el té negro) evitan la liberación de histamina, por lo que son “antihistamínicos naturales”. La quercetina también está disponible en forma de suplemento- la dosis común para la fiebre de heno es entre 200 y 400 mg al día.
  • Petasita (Petasites hybridus): Otro antihistamínico natural, esta hierba ha sido utilizada desde la antigüedad para tratar muchos problemas de salud. En el siglo 17 la petasita era utilizada para tratar la tos, el asma y las heridas en la piel. Desde entonces los investigadores han identificado los compuestos en la petasita que ayudan a reducir los síntomas del asma al inhibir los lecotrienos y las histaminas, que son los responsables de agravar los síntomas del asma11.

    En un estudio alemán12, el 40 por ciento de los pacientes que tomaron extracto de petasita fueron capaces de reducir el consumo de los medicamentos tradicionales para el asma. Un estudio británico encontró que la petasita es tan efectiva como el medicamento Zyrtec.

    Sin embargo, es necesario hacer una advertencia. La petasita es miembro de la familia de la ambrosía, así que si usted es alérgico a la ambrosía, la caléndula, la margarita, el crisantemo, entonces no debe utilizar esta hierba. También, la hierba CRUDA puede ser toxica para el hígado y los riñones y podría causar cáncer. Los productos comerciales de petasita no contienen muchos de estos alcaloides.
  • Sello de Oro (Hydrastis canadenisis): El sello de oro podría ser útil para las alergias estacionales. El laboratorio sugiere que la beberina, el ingrediente activo del sello de oro, tiene propiedades antibacteriales y reforzadores inmunológicas.
  • Aceite de Eucalipto: Este aceite esencial puede ayudar a curar las membranas mucosas. Puede aplicar una gota en una bola de algodón y olerla muchas veces al día, añada algunas gotas a agua (o nebulizados, si tiene uno) para un tratamiento de vapor o bien utilice unas gotas en su tina de baño.

Si Usted Sufre de Alergias Aún Hay Esperanza

Si usted es uno de las decenas de millones de víctimas de las alergias en los Estados Unidos, sepa que hay muchas cosas que puede hacer a parte de llenar los bolsillos de la industria farmacéutica. Una alimentación a base de alimentos orgánicos, sin procesar que también incluya alimentos fermentados, junto con la optimización de sus niveles de vitamina D y el equilibrio correcto entre las grasas omega-6 y omega-3, serán la base de un sistema inmunológico fuerte que pueda funcionar de manera óptima.

Para aliviar los síntomas a corto plazo, puede probar la acupuntura e irrigar sus senos nasales con un Neti Pot. También hay muchas hierbas y alimentos que puede probar para aliviar los síntomas, que mencionamos en la parte de arriba. Para un alivio a largo plazo, considere el tratamiento de provocación-neutralización, o las gotas sublinguales, que funcionan tan bien como los inhaladores.

 

Fuentes y Referencias

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* Estas declaraciones no han sido evaluadas por la Administración de Medicamentos y Alimentos. Este producto no tiene como objetivo
diagnosticar, tratar, curar o prevenir ninguna enfermedad.

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