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Cómo Encontrar la Carne, las Frutas y Vegetales Más Saludables en el Supermercado

Publicado Por Dr. Mercola | 8 de Mayo 2013

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Carne Orgánica
Historia en Breve:
  • Las investigaciones han demostrado que los pesticidas y otros productos agroquímicos pueden causar daños en su sistema neurológico y en su cerebro. Su mejor opción es comprar únicamente frutas y vegetales orgánicos, debido a la USDA no permite el uso de productos agrícolas sintéticos
  • En el caso de las frutas y vegetales convencionales, el Grupo de Trabajo Ambiental (EWG) ha publicado su Guía del Consumidor actualizada sobre el uso de Pesticidas en las Frutas y Vegetales, detallando los alimentos con mayor y menor contenido de residuos de pesticidas
  • Información publicada recientemente de las pruebas realizadas en las muestras de carne del supermercado revela la presencia de varias bacterias que causan enfermedades, incluyendo versiones de Salmonella, Campylobacter y E. Coli resistentes a los antibióticos, en prácticamente todos los tipos de carnes que venden en los supermercados
  • En un análisis reciente de las violaciones de los alimentos reportadas en 73 países, China fue el país que tuvo más violaciones. La queja número uno fueron los niveles excesivos de pesticidas. Los mariscos chinos también tuvieron un alto contenido de antibióticos y otros medicamentos
  • Se espera que la USDA reduzca el número de inspectores en las instalaciones de aves de corral en un 75 por ciento y sustituirá esto permitiéndoles a las compañías a someter a todas las aves de corral a un lavado antimicrobiano, utilizando cloro y otros productos químicos. La agencia planea implementar esta nueva regla a partir de septiembre del 2014

Por el Dr. Mercola

Las investigaciones han demostrado que los pesticidas y otros productos agroquímicos son neurotoxinas y pueden causar daños en su sistema inmunológico y en su cerebro. La razón del amplio uso de neurotoxinas en nuestros suministros alimenticios realmente tiene más que ver con los intereses de las operaciones agrícolas que sobre la ciencia de la salud humana.

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) considera cancerígenos a un 60 por ciento de los herbicidas, un 90 por ciento de los fungicidas y a un 30 por ciento de los insecticidas. Todas estas toxinas son permitidas en las granjas convencionales y cualquier número de ellas puede terminar en su mesa cuando compra frutas y vegetales cultivados de forma convencional.

El aumento en el uso de plantas hibridas Bt transgénicas o genéticamente modificadas1 y los insecticidas del suelo también aumentan la carga química en los alimentos- especialmente en los alimentos procesados.

Los productos químicos neurotóxicos pueden bioacumularse en su cuerpo, ya que no se descomponen en el agua y también se acumulan y almacenan en las grasas, en donde pueden permanecer durante largos períodos de tiempo.

En pocas palabras, esto significa que a su cuerpo le cuesta mucho trabajo deshacerse de ellos una vez que se encuentran dentro. La respuesta, por supuesto, es limitar su exposición lo más que pueda, dándole a su cuerpo la oportunidad de eliminar las toxinas que ingiere inadvertidamente. Algo que puede ayudarlo con la desintoxicación son los alimentos fermentados.

Guía del Consumidor Actualizada Sobre el Uso de Pesticidas en los Productos Agrícolas

Su mejor opción es comprar únicamente frutas y vegetales orgánicos, ya que la USDA no permite el uso de productos agroquímicos sintéticos. Dicho esto, no todas las frutas y vegetales cultivados de forma convencional son sometidos a la misma carga de pesticidas.

Y con el aumento de precios, muchas personas buscan comprar los alimentos lo más saludables que se pueda al menor precio.

Una forma de hacerlo es comprando algunos productos orgánicos y otros cultivados de forma convencional. Para hacer esto, le recomiendo familiarizarse con la Guía Anual del Consumidor del Grupo de Trabajo Ambiental (EWG) sobre el uso de Pesticidas en los Productos Agrícolas2

De las 48 categorías diferentes de frutas y vegetales probadas por el EWG para la guía del 2013, las siguientes 15 frutas y vegetales tuvieron la mayor carga de pesticidas, por lo que son las más importantes para ser compradas orgánicas.

Manzana Apio Tomates Cherry
Pepino Uvas Chiles
Nectarinas (importadas) Duraznos Patatas
Espinaca Fresas Pimiento morrón
Col rizada Col silvestre Calabaza amarillas

 

En contraste, se encontró que los siguientes productos agrícolas contienen la menor carga residual de pesticidas, haciéndolos las opciones más seguras entre los vegetales cultivados de forma convencional. Cabe resaltar que el maíz y la papaya hawaiana, aunque contienen una pequeña cantidad de pesticidas, generalmente son transgénicos o genéticamente modificados (GM).  Si no está seguro si el maíz o la papaya son transgénicos, le recomendaría optar por las variedades orgánicas:

Espárragos Aguacate Col
Melón Maíz dulce (no transgénico) Berenjena
Toronja Kiwi Mango
Hongos Cebollas Papaya (no transgénica, la papaya hawaiana muchas veces es transgénica)
Piña Guisantes (congelados) Camote

Qué Debe Buscar al Momento de Comprar Carne

Muchas personas aún se encuentran en la oscuridad cuando se trata de las diferencias entre las carnes provenientes de las Operaciones Concentradas de Alimentación de Animales (CAFOs) y las provenientes de animales alimentados con pastura y criados orgánicamente, tanto en términos de contaminación y contenido nutricional. Es importante entender que cuando los animales son criados en CAFOs- lejos de ambientes y alimentaciones naturales- aumenta dramáticamente el riesgo de contaminación patogénica, lo cual puede causarle enfermedades.

Tomemos la carne de res como ejemplo. La mayoría de las vacas criadas en CAFOs son alimentadas con granos (granos que por lo general son transgénicos o genéticamente modificados, lo que empeora el asunto), ya que su alimento por naturaleza es la pastura. La alimentación a base de granos crea un nivel de acidez mucho más alto en el estómago de los animales, que es lo que necesita la bacteria E.coli para sobrevivir. Aunque la contaminación por E.coli en la carne de res orgánica es algo bastante raro por esta razón- las vacas simplemente no son susceptibles a este tipo de bacterias y virus que causan enfermedades cuando consumen el alimento para el que fueron diseñadas para comer.

También debe de tener cuidado con la contaminación bacteriana en las carnes unidas con pegamento - una estafa para ahorrar que es más común de lo que podría pensar- ya que es cien veces más alta que en una pieza de carne completa, por lo tanto, si usted se come su carne casi cruda, que es la forma más saludable de comer su carne, estará a mayor riesgo de intoxicarse.

Se podría pensar que dado a que la carne que proviene de animales que son criados de formas que fomentan los organismos que causan enfermedades, tendría que haber requisitos estrictos en materia de pruebas. Desafortunadamente, este no es el caso. Por ejemplo, no existe un requisito federal para las carnes con pegamento que las obligue a analizar sus ingredientes para saber si tiene E.coli antes de venderlas. En agosto del 2008, la USDA emitió una norma instando a los procesadores de carne a analizar sus ingredientes antes de la molienda. Sin embargo, esta norma sólo es opcional y ha recibido críticas y resistencia por parte de la industria cárnica.

¿Quiere Carne Más Segura? Compre Carne Orgánica Proveniente de Animales Alimentados con Pastura

No es de extrañar descubrir que la contaminación patogénica de los productos cárnicos es bastante alta. Lo que es peor, el uso rutinario de dosis bajas de antibióticos en las CAFOs ha conducido a un dramático y rápido aumento de patógenos resistentes a los antibióticos.

De acuerdo con un informa reciente realizado por la NPR3, los datos publicados por un programa gubernamental conjunto4 de pruebas realizadas en muestras de carne del supermercado recopiladas en el 2011 por el Sistema Nacional de Monitoreo de Resistencia Antimicrobiana, revela la presencia de varias bacterias que causan enfermedades incluyendo versiones de Salmonella, Campylobacter y E. Coli resistentes a los antibiótico.

Después de analizar la información, el Grupo de Trabajo Ambiental (EWG), destacó algunas de las consecuencias es su propio informe5, llamado “Súper-bacterias Invaden los Supermercados Estadounidenses.” El EWG señala que muchas de las carnes analizadas contenían “niveles sorprendentemente elevados” de bacterias resistentes a los antibióticos en:

  • El 81 por ciento de la carne molida de pavo
  • El 69 por ciento de las chuletas de cerdo
  • El 55 por ciento de la carne molida de res
  • El 39 por ciento de las pechugas, alas y muslos de pollo

Una de las mejores formas de evitar la carne contaminada es evitar la carne proveniente de operaciones concentradas de alimentación de animales (CAFOs), también conocidas como “granjas industriales” y en su lugar comprar carne orgánica proveniente de animales alimentados con pastura. Los factores de crecimiento como los antibióticos no son permitidos en la agricultura animal orgánica y los animales criados orgánicamente también están más sanos como resultado de una alimentación a base de pastura, así que en general estará obteniendo carne más saludable y mucho más “limpia”.

“Para estar seguro, el consumidor debería tratar todos los tipos de carne como si pudiera estar contaminada, principalmente cocinándola bien y siguiendo prácticas de cocina y de compras más seguras (échele un vistazo a los Consejos para Evitar Súper-Bacterias en la Carne que puede descargar en la página del EWG)6”, sugiere la EWG.7

Un Estudio Advierte Tener Cuidado con los Pesticidas en las Importaciones Chinas

Otro estudio relacionado advierte sobre la carga de pesticidas encontrada en los productos agrícolas importados de China. El análisis fue hecho por Food Sentry, un analista de inspección de alimentos estadounidense. Después de analizar cerca de 1,000 violaciones en alimentos reportadas en 73 países, China fue el país que tuvo más violaciones.

Un segundo estudio se enfocó únicamente en las violaciones chinas, durante un período de 15 meses. Como lo reportó Food Navigator8, los pesticidas fueron la queja número uno. Se identificaron treinta dos pesticidas en los productos agrícolas y especias chinas, en cantidades excesivas. Los mariscos chinos también tuvieron alto contenido de antibióticos y otros medicamentos. Otras sustancias químicas que se encontraron en niveles que excedían las cantidades permitas en los alimentos, incluyeron:

  • Dióxido de azufre
  • Sulfitos
  • Formaldehído
  • Colorantes
  • Sacarina sódica

La sustancia química más preocupante fue el hidróxido de sodio, también conocido como soda cáustica o lejía, que se encontró en los productos láctelos. También se encontraron niveles excesivos de plomo en las algas y el cardamomo y se encontró que las fórmulas infantiles contienen niveles excesivos de mercurio. De acuerdo con Food Navigator:

“El estudio también encontró que la adulteración por motivos económicos- la adulteración intencional de un alimento con fines económicos- continúa siendo un problema en China. Ejemplos de esto incluyen los huevos falsos que eran hechos por el hombre por medio de diferentes sustancias y productos químicos, la aleta de tiburón, abulón sintético, aceite de maní hecho de otros aceites.”

La USDA Pone la Piel de Gallina con su Nueva Política de Inspección de Aves de Corral

Aunque los fraudes en alimentos y los problemas de contaminación continúan en aumento, la administración de la Casa Blanca está a punto de limitar al Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) en cuanto al control de los mataderos de pollos y pavos. Como lo reportó Mother Jones:9

“Actualmente, cada fábrica de matadero a escala tiene cuatro inspectores de la USDA que supervisa las líneas de matanza que producen más de 140 aves cada minuto. Bajo el nuevo plan de la USDA, un solo inspector supervisará las líneas de matanza de más de 175 aves por minuto. Eso significaría que habrá tres inspectores menos para una producción 25 por ciento más rápida…

El 10 de abril, la administración dio a conocer un presupuesto prospectivo de la USDA indicando que la agencia planea implementar nuevas reglas para septiembre del 2014. Y en testimonio ante el Subcomité de Asignaciones de la Cámara de Agricultura, Vilsack dijo que las reglas finalizarían “muy pronto”, declarando que el plan “permitirá que las industria de las aves de corral continúe siendo rentable y también nos permita (a la USDA) ahorrar algo de dinero.”

La USDA espera ahorrar $90 millones de dólares durante tres años, reduciendo el número de inspectores. Pero los ahorros son pocos comparándolos con lo que se ahorrará la industria de aves de corral- liderada por Tyson, Pilgrim´s Pride, Purdue y Sanderson- que planean ahorrar cerca de $257 millones de dólares al año.

Suficientemente ilógico, la USDA afirma que este plan en realidad mejorará la seguridad de los productos de aves de corral y evitará la transmisión de tres a cinco mil enfermedades al año. Debe estarse preguntando, ¿cómo es eso posible? La respuesta está en las nuevas reglas que permitirían que los productores de aves de corral sometan a todas sus aves a un lavado antimicrobiano, utilizando cloro y otras sustancias químicas. Y un solo inspector de la USDA continuará haciendo lo que hacía antes, que es  inspeccionar visualmente a las aves de defectos superficiales obvios y contaminación fecal.

No hay necesidad de decir, que no recomiendo comer cualquier cosa que sea lavada con cloro y sustancias químicas antimicrobianas. Ya tenemos problemas con los antibióticos que causan patógenos resistentes a los antibióticos cuando se utiliza en el alimento del ganado. Creo que el hecho de llenar a las aves de sustancias antimicrobianas solo empeorará la situación.

Guía Saludable del Consumidor

Comprar sus alimentos en fuentes orgánicas y locales es la manera ideal de asegurar que son tanto frescos como de alta calidad. Le recomiendo bastante evitar los vegetales marchitos de cualquier tipo, porque cuando los vegetales se marchitan, pierden mucho de su valor nutricional. De hecho, los vegetales orgánicos marchitos podrían ser menos saludables que los vegetales frescos cultivados de forma convencional.

Para consejos sobre la limpieza de sus frutas y vegetales, por favor échele un vistazo a este artículo. Independientemente del lugar en donde compre, seguir mis consejos y recomendaciones puede enseñarle los trucos para hacer compras saludables, ya sea que compre en un supermercado común o en una tienda de Alimentos Enteros:

Aprenda a Identificar:

Alimentos de alta calidad- Ya sea que compre en el supermercado o un mercado de granjas, aquí algunas señales de que el alimento es saludable y de alta calidad:

Cultivado sin el uso de pesticidas y fertilizantes químicos (los alimentos orgánicos entran en esta descripción, pero también algunos alimentos no orgánicos)  No sean transgénicos o genéticamente modificados
No contengan hormonas de crecimiento, antibióticos u otros medicamentos No contengan ingredientes artificiales, incluyendo los conservadores químicos
Frescos (tome en cuenta que si tiene que elegir entre un producto agrícola orgánico marchito y un producto agrícola convencional fresco, este último es su mejor opción) No provenga de Operaciones Concentradas de Alimentación de Animales (CAFOs)
Sean cultivados tomando en cuenta las leyes de la naturaleza (es decir, que los animales sean alimentados naturalmente, no con una mezcla de granos y bioproductos animales y tengan libre acceso al aire libre) Sean cultivados de forma sostenible (utilizando una cantidad mínima de agua, protegiendo el suelo de quemaduras y convirtiendo los desperdicios animales es fertilizantes naturales en lugar de contaminantes ambientales)

 

Orgánicos- Hay pocas etiquetas orgánicas en el mercado, pero sólo una se relaciona directamente con los alimentos: la certificación de Orgánico de la USDA. Es la mejor forma de asegurarse de que está pagando por un producto que realmente es orgánico.

Los requerimientos para el etiquetado orgánico de la NOP10 aplican a los productos frescos crudos y los productos procesados que contienen ingredientes agrícolas orgánicos. Con el fin de calificar como orgánico11 un producto debe ser cultivado y procesado utilizando métodos agrícolas orgánicos que reciclen los recursos y promuevan la biodiversidad. (Para obtener la Lista Nacional de Sustancias Permitidas y Prohibidas por el etiquetado orgánico de la USDA, siga este enlace)

Alimentos Transgénicos o Genéticamente Modificados- Evitar los alimentos transgénicos o genéticamente modificados (GM) es tan importante para su salud como buscar alimentos orgánicos de alta calidad. De hecho, van de la mano. Desafortunadamente, los ingredientes GM están en todos lados, así que cada vez que quiera utilizar un alimento procesado, pre-preparado y pre-empaquetado de cualquier tipo los organismos genéticamente modificados (OGMs) se convierten en un problema.

El sitio ResponsibleTechnology.org ha creado una Guía de Consumidor de No-OGM, disponible gratuitamente en NonGMOShoppingGuide.com.12 Asegurándose de evitar los productos alimenticios GM, estará ayudando activamente a mejorar no sólo su salud, sino toda la industria alimenticia.

Otros ingredientes dañinos para la salud- Este tema es un poco más complicado, dado a que existen una gran cantidad de aditivos, conservadores y colorantes alimenticios que pueden dañar su salud a largo plazo. Sin embargo, le sugeriría comenzar con los culpables más obvios, incluyendo a los MSG, a los endulzantes artificiales y a la fructosa. Aquí algunos consejos útiles para cada uno:

  • MSG- Una gran recurso para encontrar fuentes ocultas de MSG, por favor visite el sitio web MSGMYTH.com13 para una lista más detallada
  • Fructosa- Cada vez que vea en la etiqueta “jarabe de maíz” o ninguna variación, evítelas, especialmente si es el ingrediente principal
  • En su libro, The Sugar Fix, el Dr. Richard Johnson revisa la efectividad de la reducción del consumo de fructosa para ayudar a prevenir o tratar la obesidad. Si libro también brinda tablas detalladas que muestran el contenido de fructosa en diferentes alimentos, incluyendo alimentos enteros, como frutas  –una base informativa que no está disponible en ningún otro lado.

Debe evitar TODOS los endulzantes artificiales, incluyendo:

  • Aspartame (Equal, NutraSweet, Canderel y AminoSweet)
  • Sucralosa (Splenda)
  • Acesulfame K (Sunett, Sweet One)
  • Sacarina (Sweet ´N Low, Sugar Twin)

Para optimizar su alimentación necesita educarse a usted mismo sobre lo que realmente son los “alimentos saludables”. Es la única forma de asegurarse de no estar cayendo en las garras de las modas de alimentos procesados que son tan nocivos como los alimentos bajos en grasa (que por lo general significa que están llenos de fructosa o azúcar) o los alimentos dietéticos o bajos en azúcar (que contienen endulzantes artificiales, que son aún peores para usted). Hay pocos, de no ser que ningún, atajo a la buena salud y todo debe empezar con alimentar a su cuerpo, tomando decisiones informadas.

 

Fuentes y Referencias

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