Bostezar Ayuda a Mantener su Cerebro Fresco
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¿Por qué Bostezamos? (No Es Por lo Que Se Imagina…)

Publicado Por Dr. Mercola | 19 de Abril 2012

Bostezo
Historia en Breve:
  • El bostezo es una conducta involuntaria que puede llevar a cabo la importante función de enfriar o refrescar su cerebro
  • Cuando usted bosteza, la entrada de aire frio puede ventilar a sus senos nasales y hacer que su cerebro se refresque
  • La temperatura del cerebro aumenta cuando tiene problemas de sueño, esa podría ser la razón por la cual el cansancio es el resultado de bostezos excesivos
  • El bostezo también puede indicar una capacidad de empatía y puede ser un antiguo  proceso evolutivo de gran relevancia social

Por el Dr. Mercola

El bostezo esta generalmente  asociado con el aburrimiento o el cansancio, pero una nueva investigación sugiere que hay mucho por descubrir sobre este comportamiento.

¿Cuál es la primera pista que nos ayuda a identificar que el bostezo es algo positivo?

Bostezamos involuntariamente, de igual manera como respiramos, esto comienza incluso antes de nacer (justo 11 semanas después de la concepción).

Hay una serie de teorías por ahí de por qué bostezamos, pero uno de los más apremiantes está actualmente siendo explorada por un investigador de la Universidad de Princeton y sus colegas, cuyos estudios sugieren que el bostezo realiza la importante función para refrescar su cerebro.

El Bostezo Podría Mantener su Cerebro Fresco

Un estudio en Comportamiento Animali explica la hipótesis de que el “bostezo  sirve como un mecanismo termorregulador que se produce en respuesta al incremento de la temperatura  corporal y/o de su cerebro.

Dicha hipótesis posteriormente estipulo además que a medida que aumenta la temperatura ambiente y se enfoca en (pero no que no exceda) la temperatura del cuerpo, el bostezo aumenta como consecuencia”.

De hecho, una investigación previa por Andrew C. Gallup, PhD, actual investigador postdoctoral  asociado en la Universidad de Princeton y sus colegas, revelaron que la frecuencia de los bostezos se duplicóii entre los pericos cuando aumentaba su temperatura ambiente.

Una nueva investigación, esta vez en humanosiii, también mostró que más personas bostezan  durante el invierno, en comparación con el verano (45 por ciento versus al 24 por ciento respectivamente), esto  apoya la teoría de Gallup que afirma que las personas bostezan en el clima frío ya que el aire frío que usted inhala ayuda a regular la temperatura de su cerebro.

Él dijo a Discovery Newsiv :

"Los cerebros son como las computadoras... Operan más eficientemente cuando están frescos, y las adaptaciones físicas han evolucionado para permitir el nivel máximo de frescura en el cerebro."

En pocas palabras, en teoría la entrada de aire frío que se produce al bostezar ayuda a enfriar y aumentar el flujo sanguíneo en el cuello, cara, senos nasales y la cabeza, que en conjunto actúan como un radiador para enfriar el cerebro. Gallup y sus colegas escribieron en la revista Medical Hypothesesv , donde sugirieron que este proceso también puede involucrar sus senos nasales (la función real está también en debate):

"La delgada pared posterior del seno maxilar puede flexionar durante el bostezo, que funciona como una bomba de fuelle, que ventila activamente el sistema de senos nasales, facilitando así el enfriamiento del cerebro. Tal sistema de ventilación con energía no ha sido previamente descrito en los seres humanos, a pesar de que se ha reportado un sistema análogo en las aves. "

Este hallazgo está en línea con las investigaciones anteriores que muestran que las temperaturas cerebrales aumentan cuando tiene problemas de sueño, esa podría ser la razón por la cual el cansancio provoca bostezos excesivos. Gallup también sugieren que el bostezo excesivo puede incluso ser un síntoma de una condición de salud que aumenta la temperatura del cerebro y/o del cuerpo, como daño del sistema nervioso central.

¿El Bostezo Tiene Implicaciones Sociales y Cognitivas?

Otra teoría de por qué bostezamos gira en torno a sus valores sociales, en lugar de sus efectos fisiológicos. Se sabe, por ejemplo, que el bostezo es contagioso entre los humanos, chimpancés e incluso perros. Es un comportamiento que se cree que indica la capacidad de empatíavi . En la revista Frontiers of Neurology and Neurosciencevii , se sugiere que:

"... El bostezo contagioso es una expresión primitiva de la cognición social, es decir la empatía. La susceptibilidad a los bostezos contagiosos se correlaciona con la velocidad en el reconocimiento de la cara propia, teoría del procesamiento de la mente, y también se asocia con la activación de las regiones del cerebro que están asociadas con los procesos cognitivos sociales. Esto sugiere que el contagio del bostezo puede ser un antiguo proceso evolutivo que llego a un nivel más alto de cognición social en algunas especies. "

Bostezar incluso se ha asociado con el despertarviii o un cambio de estado, como pasar de estar alerta a tener sueño o vice versa, según el Dr. Robert Provineixix , un neurocientífico de la Universidad de Maryland. Por ahora es seguro decir que hay mucho más por descubrir sobre cuál es exactamente la razón por la cual casi todos los mamíferos bostezan, pero en el caso de que usted sienta que bosteza en exceso, tenga en cuenta que podría tener consecuencias fisiológicas. Podría significar que usted necesita dormir adecuadamente, de ser así, revise mis 33 secretos para dormir bien.

También podría ser causada por una reacción vasovagal, que es causada por la acción del nervio vago (nervio craneal décimo que va desde el tronco encefálico hacia el abdomen) sobre los vasos sanguíneos. Esto podría ser un signo de un problema cardíaco y debe ser revisado por su médico. El bostezo excesivo también puede ocurrir antes de un ataque en personas con epilepsia, o antes de la aparición de una migraña, así que tenga esto en cuenta en caso de que usted sufra cualquiera de estas condiciones.

References:

i Yawning and thermoregulation in budgerigars, Melopsittacus undulatus, Animal Behavior, January 2009: 77(1); 109-113, Andrew C. Gallup, et al.

ii See Reference i.

iii Contagious Yawning and Seasonal Climate, Frontiers in Evolutionary Neuroscience Variation, 2011: 3(3); Andrew C. Gallup and Omar Tonsi Eldakar.

iv The Yawn Explained: It Cools Your Brain, Discovery News, December 15, 2008: Jennifer Viegas.

v Human Paranasal Sinuses and Selective Brain Cooling: A Ventilation System Activated by Yawning?, Medical Hypotheses, December 2011: 77(6); 970-3, A.C. Gallup, G.D. Hack.

vi Contagious Yawning in Chimpanzees, Proc. Biol. Sci., December 2004: 7(271); JR Anderson, et al.

vii Yawn, Yawn, Yawn, Yawn; Yawn, Yawn, Yawn! The Social, Evolutionary and Neuroscientific Facets of Contagious Yawning, Frontiers of Neurology and Neuroscience, 2010: 28; 107-12, S.M. Platek.

viii If Sex Is a Yawn, You may Actually Be Turned On, MSNBC.com, July 7, 2009: Brian Alexander.

ix Robert Provine - Research, UMBC.edu.