Por Que Deberia Checarse sus Niveles de Hierro
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Hierro En Su Sangre

Publicado Por Dr. Mercola | 05 de Junio 2013

Hierro en la Sangre
Historia en Breve:
  • Aunque el hierro es esencial para la vida humana, tener mucho hierro puede causar enfermedades cardíacas y cáncer. Esto en realidad es mucho más común que la deficiencia de hierro
  • Checarse los niveles de hierro es uno de los análisis más importantes que puede hacerse de forma regular, como parte de una estrategia de salud preventiva y proactiva, puede hacerse con un sencillo análisis sanguíneo llamado análisis de ferritina sérica, sus niveles de ferritina deberían encontrarse entre los 20 y los 80 ng/ml, el rango ideal es de 40 a 60. Si sus niveles de hierro se encuentran elevados o padece de hemocromatosis, donar sangre u obtener una prescripción para flebotomía terapéutica son una de las mejores soluciones
  • Se especula que la mutación genética relacionada con la hemocromatosis podría haber surgido para ayudar a proteger a nuestros antepasados de la deficiencia de hierro, siendo el resultado del cambio de un tipo de alimentación "Paleo" (cazador-recolector) a una alimentación llena de carbohidratos

Por el Dr. Mercola

El hierro es esencial para la vida humana, ya que es una parte clave de varias proteínas y enzimas, involucrado en el transporte de oxígeno y de la regularización del crecimiento y la diferenciación celular, entre muchos otros de sus usos.

Uno de los papeles más importantes del hierro es brindar la hemoglobina (la proteína en los glóbulos rojos), un mecanismo a través del cual se puede unir el oxígeno y transportarlo por sus tejidos, ya que sin la oxigenación adecuada, sus células comienzan a morir rápidamente.

Si tiene muy poco hierro, podría experimentar fatiga, disminución de la inmunidad o anemia causada por la deficiencia de hierro, que puede convertirse en un problema grave si no se trata. Esto es algo común en los niños y en las mueres premenopaúsicas.

Pero lo que muchas personas no saben es que tener mucho hierro puede ser igual de mortal y es en realidad una situación mucho más común que la deficiencia de hierro, gracias a una enfermedad hereditaria conocida como hemocromatosis.

Este Problema de Salud Ha Sido de Suma Importancia para Mí y Mi Familia

Este análisis le salvó la vida a mi padre hace 20 años cuando descubrí que tenía sus niveles de ferritina cerca de los 1000. Fue porque padecía de beta-talasemia. Con flebotomías periódicas, sus niveles de hierro se normalizaron y en la actualidad el único efecto secundario que tiene es la diabetes tipo 1. Los niveles altos de hierro dañaron las células de los islotes pancreáticos y hoy en día padece de lo que se le conoce como diabetes “bronce”, por lo que necesita del uso de insulina.

Yo también heredé esto de él, por lo que para mí es algo personal. Afortunadamente, puedo mantener mis niveles de hierro dentro del rango normal removiendo cerca de un cuarto de sangre al año. La sangre se va eliminando poco a poco, por medio de cerca de una docena de depósitos, no toda en una sola ocasión.

Yo checo los niveles de ferritina de todos mis pacientes y me he dado cuenta que cerca de un cuarto de ellos tienen niveles elevados. Por lo que le recomiendo bastante que usted y su familia se chequen los niveles de hierro una vez al año, ya que es MUCHO MÁS fácil prevenir la sobrecarga de hierro que tratarla.

Análisis de Ferritina- Uno de los Análisis Clínicos Más Importantes

Checarse sus niveles de hierro es fácil y puede hacerse por medio de un análisis de sangre sencillo llamado análisis de ferritina sérica. Creo que este es uno de los análisis clínicos más importantes que deberían hacerse todas las personas de forma regular como parte de una estrategia de salud preventiva y proactiva.

El análisis mide la molécula portadora de hierro, una proteína que se encuentra dentro de las células llamadas ferritinas, que almacenan hierro. Si sus niveles de ferritina son bajos, significa que sus niveles de hierro también lo son.

El rango saludable de ferritina sérica se encuentra entre los 20 a 80 ng/ml. Menos de 20 es un fuerte indicador de deficiencia de hierro, más de 80 sugiere que tiene un excedente de hierro. El rango ideal es entre 40-60 ng/ml.

Si su número supera los 100, entonces peor es la sobrecarga de hierro, los niveles por encima de 300 son particularmente tóxicos y eventualmente causarán daños graves en las personas que los mantengan a largo plazo. Es importante saber si sus niveles están altos porque su cuerpo tiene una capacidad limitada para excretar el hierro, lo que significa que se puede almacenar fácilmente en órganos como su hígado, corazón y páncreas. Esto es peligroso porque el hierro es un oxidante muy potente y puede dañar sus tejidos corporales contribuyendo con problemas de salud graves, que incluyen:

Cirrosis Cáncer de hígado Arritmias cardíacas
Diabetes tipo 1 Alzheimer Infecciones virales y bacterianas 

 

Los investigadores del cáncer también han encontrado evidencia nueva que demuestra que es de dos a tres veces más probable que se desarrolle cáncer intestinal cuando los niveles de hierro en el cuerpo son muy altos.1

Factores de Riesgo de la Sobrecarga de Hierro

Las personas con hemocromatosis no son las únicas que podrían acumular más hierro del necesario. Aunque las mujeres premenopaúsicas que menstrúan de forma regular rara vez sufren de una sobrecarga de hierro, la mayoría de los hombres adultos y las mujeres posmenopáusicas tienden a estar en mayor riesgo, ya que no tienen la pérdida de sangre una vez al mes (una de las mejores formas de deshacerse del exceso de hierro es por medio del sangrado).

Otra causa común del exceso de hierro es el consumo regular de alcohol, que aumentará la absorción de cualquier tipo de hierro de su alimentación. Por ejemplo, si usted acompaña su carne con vino, probablemente absorba más hierro del que necesita. Otras causas potenciales de los altos niveles de hierro incluyen:

  • Cocinar en ollas o sartenes de hierro: Cocinar alimentos ácidos en este tipo de ollas o satenes aumentará aún más la absorción de hierro.
  • Comer alimentos procesados como cereales y pan blanco que estén “fortificados” con hierro. El hierro que utilizan en estos productos es inorgánico, no muy diferente al oxido y es mucho más peligroso que el hierro en la carne.
  • Tomar agua rica en hierro. La clave aquí es asegurarse de tener algún tipo de precipitador de hierro o un filtro de agua de ósmosis inversa.
  • Tomar muchos suplementos de vitaminas y minerales, ya que con frecuencia ambos contienen hierro.

¿Reducir los Niveles de Hierro Podría Ser una Alternativa Más Segura a las Estatinas?

Es posible que hayamos obtenido una valiosa información de los estudios de los medicamentos de estatinas, acerca de cómo el hierro provoca inflamación entre otras cosas. Las estatinas, por supuesto, son medicamentos para el colesterol. Las estatinas tienen un efecto antinflamatorio en su cuerpo, reduciendo el estrés oxidativo, que es algo que las compañías farmacéuticas no suelen revelar. El hecho de que los medicamentos de estatinas reducen la inflamación y los marcadores inflamatorios como la proteína C-reactiva, podría explicar el por qué las estatinas disminuyen los ataques cardíacos en algunas personas. Este beneficio no tiene nada que ver con la acción de disminuir el colesterol, sino que está relacionado con la reducción de la inflamación.

En un estudio publicado en abril del 2013 por el American Journal of Public Health2, los investigadores encontraron que las estatinas mejoran los resultados cardiovasculares al menos parcialmente, combatiéndolos efectos proinflamatorios del almacenamiento excesivo de hierro. En este estudio, la mejora en los resultados estuvo relacionada con niveles bajos de ferritina pero no con la mejora del estado de lípidos. Los investigadores concluyeron que la reducción de hierro podría ser segura y una alternativa de bajo costo a las estatinas.

Un estudio anterior publicado en el American Heart Journal3 también demostró que las personas con una menor carga de hierro tuvieron un riesgo menor de ataque cardíaco y derrame cerebral.

Estos estudios añaden credibilidad a lo que me enseñó hace unos años el Dr. Steven Sinatra, uno de los cardiólogos naturales más importantes del mundo, que el único beneficio de salud de las estatinas es la reducción de la inflamación.

Esto podría servirle a un pequeño porcentaje de individuos que tienen un riesgo muy alto de morir a causa de un ataque cardíaco, pero NO para todas las personas que simplemente tienen niveles “altos” de colesterol. Los medicamentos de estatinas son altamente prescritos y en el caso de la mayoría de las personas, no vale la pena correr el riesgo.

En algunos casos, estos medicamentos en realidad podrían aumentar su riesgo de derrame cerebral. Si los niveles elevados de hierro están provocando su inflamación y enfermedad cardiovascular, entonces tiene más sentido simplemente reducir sus niveles de hierro, en lugar de tomar medicamentos de estatinas que tienen el potencial de causar diversos efectos secundarios.

Qué Hacer si Sus Niveles de Hierro Son Demasiado Altos

La buena noticia, si usted descubre que sus niveles de hierro se encuentran elevados o padece de hemocromatosis, es que remediar el problema es relativamente fácil. Algunas personas aconsejan utilizar quelantes de hierro como el ácido fitico o IP6, sin embargo, yo lo probé con mi papá y no sirvió, por lo que no lo recomiendo. Donar sangre es un enfoque mucho más seguro, más efectivo y barato para tratar este problema.

Si, por alguna razón, un centro de donación de sangre no lo acepta como donador entonces puede obtener una prescripción para flebotomía terapéutica. Al mismo tiempo, deberá asegurarse de evitar consumir hierro en exceso en forma de suplementos, en su agua (agua de pozo), del hierro de los utensilios de cocina o los alimentos procesados fortificados.

Además:

  • Ciertas hierbas y especias ricas en fenólico tales como él te verde y el romero, pueden reducir la absorción de hierro.4
  • La curcumina actúa como un quelante de hierro, y en estudios realizados en ratones, su alimentación suplementada con este extracto de especias mostraron una disminución en los niveles de ferritina en el hígado.5
  • La astaxantina, que ha sido investigada por sus más de 100 potenciales beneficios para la salud,6 ha demostrado reducir el hierro inducido por el daño oxidativo.

Los Antiguos Orígenes de la Sobrecarga de Hierro

Cómo y por qué se desarrolla la hemocromatosis - actualmente, una de las enfermedades genéticas más comunes en los Estados Unidos- es objeto de numerosas teorías y especulaciones- pero su verdadera historia continúa siendo un misterio. En un fascinante artículo sobre el tema, The Atlantic7 recientemente destacó la idea de que quien hereda la mutación C282Y responsable de la mayoría de los casos de hemocromatosis lo obtuvo de la misma persona. En otras palabras, un antepasado distante le pasó esta mutación, que actualmente favorece a las personas del norte de Europa.

Nadie sabe la identidad exacta del fundador, pero la especulación inicial es que fue descendencia irlandesa, de una civilización vikinga o incluso antes, en Europa central en la población cazadora-recolectora.

Se necesitan dos copias heredadas de la mutación (una de la madre y otra del padre) para causar la enfermedad (e incluso entonces, tan sólo algunas personas desarrollan la enfermedad). Si usted tiene sólo una mutación, no se enfermará pero absorberá más hierro que el resto de la población, un rasgo que podría darles una ventaja a las personas cuando el hierro obtenido de los alimentos no sea suficiente.

¿La Mutación Hemocromatosis Emerge para Proteger a los Humanos de la Alimentación Rica en Carbohidratos?

Se especula que la mutación hemocromatosis se pudo haber esparcido en la antigua Europa en la época en la que el hombre dejo de ser cazador-recolector y paso a ser agricultor. A diferencia de la alimentación paleolítica del “hombre de las cavernas”, que por necesidad incluían una alimentación relativamente balanceada de carnes ricas en hierro, pescado y otros alimentos vegetales, la agricultura podría llevar a los seres humanos a depender de los carbohidratos y granos. El artículo presentado reportó:

“La evidencia fósil indica que los primeros agricultores europeos eran unas 6 pulgadas más bajitos que sus antepasados cazadores-recolectores, una posible indicación de desnutrición….La estatura promedio y la esperanza de vida disminuyó, mientras que las infecciones de los huesos, la caries dental y las malformaciones esqueléticas relacionadas con la anemia aumentaron. Aunque la composición exacta de la placa paleolítica sigue siendo un debate, la mayoría están de acuerdo en que los europeos cazadores-agricultores comían más carne que en las comunidades agrícolas modernas. Y esta proteína de origen animal fue una excelente fuente de un micronutriente familiar: el hierro.

La Organización Mundial de Salud estima que en la actualidad 1.6 billones de personas alrededor del mundo sufren de falta de glóbulos rojos enfermedad conocida como anemia- de los cuales la mitad podría ser causada por la deficiencia de hierro. Uno se preguntaría si esta pandemia de deficiencia de hierro comenzó en la era neolítica, ya que las dietas reemplazaron la carne y el pescado por carbohidratos.

La anemia disminuyó la capacidad de transportar oxigeno de la sangre, si es avanzada esto dificultará la capacidad del individuo de mantenerse sano, encontrar alimentos y reproducirse. La mutación C282Y aumenta la absorción de hierro y podría haber protegido inadvertidamente a los portadores de esta amenaza.”

La Hemocromatosis Relacionada con la Peste

Otra intrigante teoría sugiere que la mutación hemocromatosis podría haber protegido de la Peste Negra en el siglo 14, evitando que la bacteria Yersinia se reprodujera dentro de las células inmunológicas humanas.

“Durante la Peste Negra, la mortalidad era sumamente alta, más de 50-66 por ciento, en las islas británicas- un futuro semillero de la hemocromatosis hereditaria…En este medio ambiente negativo, las diferencias en el ADN podrían ser de vida o muerte. Una ventaja genética se propagaría rápidamente por toda la población de la isla- que tendría un menor valor en el continente donde la mortalidad por la peste pudo haber sido más baja,” reportó el artículo.

Pero esta teoría es cuestionada por la información contradictoria que sugiere que la bacteria en la peste utiliza el hierro como huésped para aumentar su capacidad para infectar las células. Por lo tanto, las personas con hemocromatosis podrían estar entre las más vulnerables a las infecciones por pestes, lo que sugiere que la mutación podría no tener nada que ver con la supervivencia. Tal vez, podría ser un artefacto de la selección natural o podría haber una explicación completamente diferente…

 

Fuentes y Referencias

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