Tenga Cuidado con Este Recubrimiento Comestible en Sus Vegetales
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Evite Estos Vegetales - A pesar de ser Orgánicos

Publicado Por Dr. Mercola | 08 de Febrero 2012







 
Resumen del artículo
  • La mayoría de las personas saben que los vegetales y frutas frescas cultivadas convencionalmente están más o menos contaminados con pesticidas. Lo que no saben es que las prácticas ahora comunes de recubrir las frutas y vegetales –incluyendo las variedades orgánicas—con recubrimientos de plástico comestible aumentan la vida útil
  • El llamado empaquetado en atmosfera modificada (MAP por sus siglas en ingles) involucra el control o modificación de la atmosfera en la que se encuentra dicho producto para disminuir el deterioro. Esto puede lograse mediante el recubrimiento del producto con un plástico comestible
  • Cuatro materiales básicos utilizados en el plástico comestible son: lípidos, resinas, polisacáridos, y proteínas, a las cuales se les agregan una cantidad de antimicrobianos, plastificantes y texturizantes
  • Estos tipos de recubrimientos presentan varios peligros potenciales para la salud, el más severo es el que tiene el potencial de promover el desarrollo de patógenos transmitidos por los alimentos, en caso de aplicarse erróneamente

Por el Dr. Mercola

Videos como los dos anteriores han comenzado a divulgarse en línea, aumentando las preguntas sobre el plástico que se desprende en algunos de los productos frescos.

Permítame empezar este artículo diciéndole que yo no tengo la respuesta, pero a continuación, le presentare algunas teorías.

Las frutas y vegetales – aparentemente incluso las variedades orgánicas – podrían tener recubrimientos de colágeno de pollo, cerdo y bovino en lugar de cera, así como una serie de otros ingredientes desagradables.

La cera inicialmente se aplicaba a la piel de las frutas y vegetales para darles una vida útil más larga, desde años atrás.

Hoy en día, esa tradición está siendo modificada con una nueva generación de químicos y compuestos que yo desearía que NO estuvieran disponibles en mis frutas y vegetales...

Envasado en Atmósfera Modificada

A pesar de que presento publicaciones de BLOGS, este caso es una rara excepción, ya que pienso que este reporte en mi Reality BLOG, contiene unos cuantos detalles. En respuesta de uno de los videos anteriores, esta persona que publico el BLOG, buscó información sobre el envasado en atmosfera modificada que podría ofrecer una potencial explicación al extraño material tipo plástico que recubre la lechuga.

“…[E]l envasado en Atmosfera Modificada (MAP por sus siglas en ingles)… involucra activa o pasivamente el control o modificación de la atmosfera en la cual se encuentra el producto con un empaque hecho de varios tipos y/o combinaciones de plástico…  el plástico comestible podría consistir de cuatro materiales básicos: lípidos, resinas, polisacáridos y proteínas… el plastificante más comúnmente utilizado para fundir el plástico comestible es el glicol de polietileno de grado alimenticio , que es utilizado para reducir la fragilidad del plástico… La gelatina es extraída de los huesos hervidos, tejidos cognitivos, órganos y algunos intestinos de animales como de el ganado domesticado, gallinas y cerdos.”

Por lo tanto, ¿podría este tipo de plástico estar siendo aplicado en la forma de MAP, para prolongar la vida útil de las frutas y vegetales frescos? Así como lo describió el Reality Blog, eso parece ser una conclusión razonable.

El "Empaquetado Invisible" Comestible Es Más Común de lo que Usted Piensa

De acuerdo con la FDA, el empaquetado en atmosfera modificada (MAP) que incluye un tipo de empacado llamado “inteligente” y “comestible” ha hecho muchos avances durante la última década, y ha “aumentado la calidad y la plataforma de estabilidad de los productos altamente perecederos.  Este tipo de empacado podría ser tanto “pasivo” como “activo”.

La FDA explica:

"La modificación activa se lleva a cabo mediante el desplazamiento de los gases en el paquete, que luego es sustituido por una mezcla deseada de gases, mientras que la modificación pasiva se produce cuando el producto se envasa con un tipo de plástico seleccionado, y una atmósfera deseada se desarrolla de forma natural como consecuencia de la respiración de los productos y la difusión de los gases a través del plástico... La reducción del índice de respiración mediante la limitación de O2 (dioxígeno), prolonga la vida útil de frutas y verduras, al retrasar la degradación oxidativa de los sustratos complejos que componen el producto. También, las concentraciones de O2 por debajo de 8% reducen la producción de etileno, un componente clave en el proceso de maduración. "[El énfasis es mío]

Esencialmente, mediante la atomización de sustancias en las frutas y vegetales frescos, que produce una capa delgada de plástico, los niveles de oxigeno pueden limitarse, esto disminuye el proceso de maduración.  Así que, ¿de qué podría estar compuesto este tipo de recubrimiento de plástico? La lista  de los ingredientes potenciales es muy larga y varía dependiendo del producto, pero puede estar generalmente dividida en cuatro materiales básicos.

  1. Lípidos (ceras, aceites, ácido esteárico)
  2.  Resinas (como goma laca y colofonia de madera)
  3.  Polisacáridos (como celulosa, pectina, almidón, carragenina, y quitosano)
  4. Proteínas (como caseína, soya y proteína de maíz)

Los aditivos comunes de estos materiales básicos  son:

  • Plastificantes (como polietilenglicol, glicerol, y "otros agentes de reticulación”)
  •  Antimicrobianos
  •  Antioxidantes
  •  Texturizantes (para personalizar la película para el producto en particular)

La página de internet de la FDA que habla acerca de MAP, ofrece un ejemplo bastante detallado de una mezcla utilizada en tomates para extender exitosamente su vida útil: la mayoría de nosotros estamos acostumbrados a pensar en los residuos de pesticidas al comprar las frutas y vegetales, pero muy pocas personas consideran que además de eso, dichos productos contienen un recubrimiento adicional de  diversas resinas y plastificantes.

"Park y otros en el año 1994 reportaron la aplicación exitosa de un recubrimiento de proteína de maíz para extender la vida útil de los jitomates. El cambio de color, la pérdida de firmeza y la pérdida de peso fueron retrasados durante el almacenamiento y su vida útil fue prolongada a seis días en comparación con los jitomates sin recubrimiento. La proteína de maíz utilizado en el estudio anterior era un producto comercial que fue aplicado sobre los jitomates y consistió en 54 gramos de proteína de maíz, 14 gramos de glicerina y 1 gramo de acido cítrico disuelto en 260 gramos de etanol."

¿Sera Seguro de Ingerir?

Los recubrimientos comestibles, probablemente no lo mataran, pero si usted tiene opción, ¿por qué optar por comer frutas y verduras que han sido revestidas con un plástico? Y, este tipo de recubrimientos SÍ representan un riesgo potencial muy real para la salud. La FDA admite abiertamente que los recubrimientos comestibles se han asociado con un número de problemas:

"Por ejemplo, la modificación de la composición del gas interno del producto debido a las altas emisiones de CO2 y bajas de O2, pueden causar problemas como fermentación anaeróbica en las manzanas y los plátanos, pérdida rápida de peso en los jitomates, deterioro rápido en los pepinos, y así sucesivamente," eso es lo que declara la FDA.

Por otra parte:

“… [E]n niveles de O2 extremadamente bajos (<1%)  puede ocurrir una respiración anaeróbica, causando una destrucción en el tejido y una producción de substancias que contribuyen a malos sabores y malos olores, además del potencial crecimiento de patógenos transmitidos por los alimentos como Clostridium botulinum.

Esto puede ayudar a explicar por qué los productos frescos han logrado ser la fuente de varios brotes de intoxicación alimentaria en los últimos años. Para combatir el crecimiento de patógenos transmitidos por los alimentos, se les agregan agentes antimicrobianos, como por ejemplo:

 "... Iones metálicos soportados en zeolita, isotiocianato de ciclodextrina con iones de cobalto, quitosano, isotiocianato de alilo, fungicidas a base de plata, sal de amonio cuaternario, monoglicéridos orgánicos, cobre y zinc, ácido benzoico, benzoato sódico, ácido sórbico y sorbato de potasio y ácido propiónico. Los investigadores también se están enfocando en el uso de la  nisina, una bacteriocina, en revestimientos para suprimir los L. monocytogenes, así como otras bacteriocinas para el control de Clostridium botulinum. Aplicaciones exitosas de esta tecnología han sido demostradas, utilizando caseinato de sodio/ácido esteárico para cubrir las zanahorias  peladas y monoglicéridos caseinato/acetilado para recubrir los palitos de apio. "

La Teoría de "Peeling Epidermis"

Otra de las teorías que se está rumorando es que el recubrimiento no es un recubrimiento verdadero, sino una ocurrencia totalmente natural conocida como “peeling epidermis” causada por el clima frio. Las lechugas en particular parecen ser las más afectadas por esta manera al estar expuestas a condiciones frías. El Peeling epidermis puede ser comparado con los “labios partidos,” en que la capa externa de la hoja se dañara debido a las temperaturas frías, haciendo que las capas de algunas hojas se caigan.  Este peeling es típicamente considerado antiestético y los agricultores removerán típicamente todas las hojas afectadas posibles.

Pero, a pesar de que lo que hemos visto en los videos anteriores suena a peeling epidermis, ¿realmente lo es?

Por desgracia, no he podido encontrar ningún ejemplo visual de este peeling epidérmico de origen natural, para compararlo con lo que estamos viendo en los videos.  En un reporte sobre frutas y vegetales frescos hecho en el 2011, el daño que se describe a continuación, me hace pensar que lo que estos consumidores han encontrado no es peeling epidérmico, sino más bien algún tipo de recubrimiento MAP:

"La congelación provoca que se formen ampollas en las zonas afectadas de la lechuga romana y la lechiga Iceberg (lechuga de bola). Estas ampollas se rompen y después se pelan mientras la planta sigue creciendo. El peeling epidérmico decolora y, finalmente, conduce a la decadencia. Los equipos de cosecha trabajan lentamente para eliminar todas las hojas afectadas antes del empaquetado. El resultado es un producto más pequeño, más liviano y de color pálido”.

¿Cómo Podría Evitar las Frutas y Vegetales Recubiertos de "Plástico Comestible"?

Cualquiera que sea la verdad sobre los videos presentados, una cosa si es segura: el MAP de plástico está siendo utilizado en las frutas y vegetales frescos, tanto convencionales como de cultivo orgánico. Una vez se entiende la razón de POR QUÉ los alimentos frescos están cubiertos con dicho producto, la respuesta sobre cómo evitarlos es algo evidente... Las frutas y verduras frescas de todo tipo se "conservan" de esta manera para seguir siendo vendibles, a pesar de su largo viaje.

Si usted compra sus frutas y vegetales provenientes de un agricultor local, ellos no necesitarán procesar ninguno de sus productos de tal manera. Esta es otra gran razón para comprar alimentos cultivados localmente—aun sin certificados orgánicos—pero sin duda serán los mejores. Sin embargo, las frutas y vegetales sin tratar y sin recubrimientos que han sido cultivados convencionalmente son sin duda alguna más saludables que los vegetales orgánicos marchitos provenientes del otro lado del mundo, recubiertos con plástico para mantienerlos frescos.

Ocho Puntos Importantes para una VERDADERA Alimentación Saludable

En su búsqueda por alimentos sanos para alimentar a su familia, esto es lo que debe buscar, ya sea que este  en el supermercado o en el mercado de agricultores. Los alimentos que cumplan con estas normas son  casi siempre una buena elección:

  1. Cultivado sin pesticidas ni fertilizantes químicos (alimentos orgánicos que cumplan esta descripción, así como también los alimentos no orgánicos)
  2.  Sin organismos genéticamente modificados
  3. Que no contengan hormonas de crecimiento, antibióticos u otros fármacos
  4. Que no contengan nada artificial, ni ningún conservador (para los productos frescos,  ahora se puede agregar la presencia de revestimientos MAP o “envase comestible")
  5. Fresco (si tiene que elegir entre los productos orgánicos marchitos y los productos convencionales frescos, la segunda puede ser la mejor opción)
  6. Que no provengan de ninguna operación de animales confinados (CAFO también conocida como fábrica de granja)
  7.  Criados de acuerdo con las  leyes de la naturaleza  (alimentados con su dieta nativa y no con una mezcla de granos o subproductos de origen animal, y que tengan  acceso al aire libre)
  8. Cultivado de forma sostenible (utilizando cantidades mínimas de agua, protegiendo el suelo del agotamiento, y convirtiendo desechos animales en fertilizantes naturales en lugar de contaminantes ambientales)

Siembre sus Propios Vegetales y Frutas

Jardín del Dr. Mercola

Esta es mi hortaliza elevada donde he plantado dos tipos de col rizada, col silvestre, perejil y una variedad de lechugas. A penas las planté hace dos semanas pero comenzare a cosechar muy pronto. Usted puede ver mi propio compostador localizado a lado izquierdo de la segunda palma. Aquí es donde puedo reciclar la pulpa de mis verduras y otros desperdicios de alimentos que normalmente terminan en el basurero.

Comenzar su propia hortaliza es una opción. Puede sonar intimidante pero en realidad, todo lo que necesita es un pequeño lote (o varios contenedores) y un poco de tierra saludable, eso es todo. Por su puesto, lo invito a que solo utilice métodos orgánicos. Una vez que se acostumbre, se le hará tan fácil como  la manera convencional. Por ejemplo, usted puede hacer su propio atomizador que ahuyentara a la mayoría de las plagas, mediante la combinación de pasta de ajo con un poco de pimienta de cayena (chile cayene) o rábano picante. Agregue una pequeña cantidad a un galón de agua y déjela fermentar por un día o dos, agítela ocasionalmente. Primero atomice una pequeña cantidad sobre las hojas para asegurarse que no sea tan fuerte y pueda quemar la planta.

Si no está seguro en como iniciar. Better Homes & Gardens tiene varios planes GRATIS  para hortalizas y jardines que puede colocar en una área de 6x6. Es un buen punto de partida para los principiantes. Para obtener más información, los siguientes sitios de internet ofrecen consejos útiles y directrices para convertirse en un jardinero orgánico:

Donde Encontrar Alimentos Cultivados Localmente

Si consumir alimentos locales es algo nuevo para usted, quedese tranquilo ya que puede encontrar una fuente cerca de usted, sin importar si está en un área remota, rural o en la ciudad. Aquí está la lista de fuentes útiles:

  • Para obtener una lista de los mercados de granjeros nacionales, vea esta página.
  • Otro interesante sitio de internet es www.localharvest.org. Ahí puede encontrar mercados de granjeros, granjas familiares y otras fuentes de alimentos cultivados sosteniblemente, donde puede comprar, frutas y vegetales frescos, carne de res alimentada con pastura y muchas otras cosas.
  • Suscríbase al programa de comunidad que apoya la agricultura (CSA por sus siglas en ingles) algunas de ellas son por temporadas pero otras son de todo el año. Una vez que se subscriba, muchos de ellos le enviaran productos de primera calidad y cultivados localmente hasta la puerta de su casa. Para encontrar una CSA cerca de usted, entre a la página de internet de USDA (departamento de Agricultura de los Estados Unidos) donde puede localizarlos por ciudad, estado o por código postal.
  • La Guía Eat Well: de alimentos enteros de fuentes animales saludables es un directorio en línea gratis donde encontrara carne de res, pollo, huevos de granja, tiendas, restaurantes, hoteles y outlets en línea manejados sosteniblemente en todo Estados Unidos y Canadá.
  • Community Involved in Sustaining Agriculture (CISA) “comunidad involucrada en la Agricultura Sustentable” está dedicada a la agricultura sustentable y promover los productos de granjas pequeñas.
  • foodRoutes. Es un mapa para encontrar buena comida que puede ayudarle a comunicarlo con granjeros locales que le proporcionaran alimentos frescos y deliciosos. En su mapa interactivo, usted puede encontrar una lista de granjeros locales, CSAs y mercados cerca de usted.