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Los Desagradables Aspectos del Camarón de Criadero

Publicado Por Dr. Mercola | 14 de Agosto 2013

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Camarones
Historia en Breve:
  • El camarón de criadero suele estar mucho más contaminado que el camarón silvestre. A pesar de ello, menos del dos por ciento de los camarones importados a los Estados Unidos son inspeccionados por las agencias reguladoras estadounidenses
  • El camarón de criadero contiene una gran variedad de contaminantes, incluyendo medicamentos peligrosos, residuos químicos de agentes de limpieza, patógenos como la Salmonella y E. Coli, junto con otros contaminantes como pelo de rata y ratón
  • El camarón importado representa del 26 al 35 por ciento de los productos marinos que son rechazados debido a la suciedad
  • El programa de pruebas de mariscos del Golfo de la NOAA y la FDA afirma que la mayoría de las muestras de mariscos no tuvieron residuos detectables de petróleo o de Corexit. Sin embargo, otros científicos han expresado su preocupación diciendo que los límites de residuos establecidos son muy altos
  • Cuando son criados en aguas no nativas, los camarones son puestos en corrales submarinos construidos a lo largo de las costas, en donde muchas veces se tienen que sacrificar bosques de manglares con el fin de hacer espacio para los corrales

Por el Dr. Mercola

Durante los últimos años, he recomendado cada vez más, evitar el consumo de la mayoría de los mariscos debido a la contaminación, principalmente de mercurio, PCBs y otros contaminantes ambientales.

Sin embargo, el camarón, debido a su pequeño tamaño, ha sido considerado como uno de los mariscos más seguros. Pero un artículo reciente1 podría hacer que lo piense dos veces antes de comer camarones, a menos que esté seguro de que haya sido capturado y que proviene de una fuente limpia.

Una parte importante del problema se debe a que el camarón de criadero, al igual que los peces de criadero, suele estar más contaminado que los camarones silvestres. Los criaderos acuáticos de todo tipo también representan grandes peligros para los sistemas ecológicos. Otro problema es la falta de inspección y supervisión de los productos marinos importados.

De acuerdo con el artículo presentado:

“El 90 por ciento de los camarones que comemos son importados, pero menos del dos por ciento es inspeccionado por agencias reguladoras estadounidense. ¿Cuál es el problema?

Se ha encontrado que el camarón importado, más que cualquier otro tipo de marisco, está contaminado con productos químicos prohibidos, pesticidas…y elude a las autoridades de seguridad de alimentos sólo para terminar sobre su mesa. La razón principal de esto: las condiciones insalubres en las que es criado el camarón de criadero.”

Lo que Necesita Saber Acerca de los Camarones de Criadero

Como resultado de la disminución de las poblaciones de mariscos de todo tipo, los criaderos marinos de varios tipos se han convertido en un excelente negocio. Desafortunadamente, los criaderos marinos también se han convertido en contaminantes ambientales de todo tipo, que al final resultan en una amenaza para su salud.

El artículo presentado destaca varios hechos inquietantes sobre el camarón de criadero:

    1. La desenfrenada contaminación. El camarón de criadero puede contener una gran variedad de contaminantes, incluyendo residuos químicos de agentes de limpieza, patógenos como la Salmonella y E. Coli, junto con otros contaminantes como el pelo de rata y ratón. De acuerdo con Food and Water Watch, el camarón importado “representa del 26 al 35 por ciento de los mariscos importados que son rechazados debido a la suciedad.”

      Otra preocupación se relaciona con los productos químicos utilizados a propósito en los camarones. En el 2009, científicos descubrieron 4-hexilresorcinol, un conservador utilizado para evitar la decoloración en los camarones y otros mariscos, que actúa como xenoestrógeno y puede aumentar el riesgo de cáncer de mama en mujeres y reducir el número de espermatozoides en hombres. Los xenoestrógenos han sido relacionados con una serie de efectos en la salud humana.

      Un estudio2 toxicológico realizado por la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Surrey demostró que 260 mg/kg de 4-hexilresorcinol fue letal para todos los gatos utilizados en el estudio y también descubrieron que era carcinógeno tanto en el estudio de 13 semanas duración como en el de dos años. También causó una mayor incidencia de nefropatía (una enfermedad autoinmune que afecta los riñones) en ratones.

      Aunque la astaxantina es uno de los antioxidantes más efectivos, los camarones de criadero tiene muy poca o nada de astaxantina por lo que les dan astaxantina3 sintética, para darles el color adecuado, ya que la deficiencia de astaxantina en los camarones produce especímenes que se ven de color azul en lugar de rosa.

      De hecho, el llamado “síndrome de camarón azul” era un problema persistente y alarmante en los primeros criaderos de camarones. Es importante saber que las astaxantina sintética está hecha de petroquímicos que no están aprobados para el consumo humano.

       

    2. Las plantas de empaque de camarones están sucias. Como lo reportó el Rodale:
    3. “Un reporte publicado en la edición de noviembre del 2012 de la revista4 Bloomberg, reveló hechos realmente inquietantes sobre las condiciones en las que empacan y envían los camarones.

      En una instalación en Vietnam, los reporteros de la revista encontraron que las plantas de empaque estaban llenas de basura, moscas alrededor y el camarón no era almacenado a temperaturas adecuadas.

      El camarón era empacado con hielo hecho con agua del grifo, cuando las autoridades de salud pública advirtieron que el agua debía hervirse antes de ser utilizada debido a la contaminación microbiana, exponiendo potencialmente el camarón (y a sus consumidores) a más contaminación bacteriana.

      De acuerdo con el Bloomberg, inspectores de la FDA han rechazado 1,380 cargas de mariscos provenientes de Vietnam desde el 2007 debido a la suciedad y la Salmonella, incluyendo 81 cargas provenientes de la planta que visitaron los reporteros.”

    4. El camarón importado podría contener antibióticos peligrosos. Científicos del Instituto de Salud Humana y Medio Ambiente de la Universidad Tecnológica de Texas, recientemente analizaron 30 muestras de camarones en busca de tres clases de antibióticos. El camarón fue obtenido de supermercados estadounidenses. Dos muestras de camarón de criadero importado de India y Tailandia dieron positivo en nitrofurazona.5

      Este medicamento puede promover el crecimiento excesivo de hongos y se ha demostrado que cuando se les dio en dosis orales altas causó cáncer de mama en ratas. Es preocupante, que se encontrara que el camarón contiene niveles de 28 a 29 veces más altos que los límites permitidos por la FDA.

      También se detectó el antibiótico cloranfenicol en algunas muestras de camarón. El cloranfenicol está prohibido en la producción de alimentos en los Estados Unidos debido a sus efectos secundarios, que incluyen la anemia plástica y la leucemia. El camarón también podría estar contaminado con penicilina, lo que puede desencadenar reacciones alérgicas en personas susceptibles quienes nunca sospecharon del camarón como una fuente potencial.
    5. El camarón doméstico podría estar contaminado con petróleo y/o Corexit. El derrame de petróleo de BP en el 2010 cerró temporalmente la pesca de camarón en el Golfo de México, pero el hecho de que la pesca se haya cerrado temporalmente no quiere decir que el camarón es 100 por ciento seguro de comer. Actualmente, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) supervisa el programa6  de pruebas de los mariscos del Golfo, junto con la FDA y estados del Golfo, para evitar que los mariscos contaminados lleguen al mercado. La NOOA y la FDA desarrollaron una prueba química para detectar petróleo y el dispersante de petróleo Corexit en los mariscos y afirman que más del 99 por ciento de las muestran no detectaron residuos.

      Sin embargo, como lo reportó el artículo presentado, los científicos del Concejo de Defensa de los Recursos Naturales (NRDC) han expresado su preocupación sobre los límites de residuos utilizados, advirtiendo que no son lo suficientemente bajos como para proteger a las mujeres embarazadas y a sus hijos no nacidos.
    6. Los criaderos de camarones no nativos contribuyen con el cambio climático. Se preguntará, ¿de qué forma? Cuando son criados en aguas no nativas, los camarones son criados en corrales submarinos construidos a lo largo de las costas, en donde muchas veces se tienen que sacrificar bosques de manglares con el fin de hacer espacio para los corrales.

      Los manglares tienen muchas funciones importantes en el medio ambiente, incluyendo brindar protección contra huracanes e inundaciones, absorber el dióxido de carbono (los manglares absorben más dióxido de carbono que los bosques) y sirven como hábitat natural para una gran variedad de peces, incluyendo el pargo, la tilapia, la lubina, las ostras y los cangrejos. De acuerdo con el artículo presentado, hasta un 80 por ciento de los manglares en las cinco principales áreas en donde crían camarones, (Tailandia, Ecuador, Indonesia, China, México y Vietnam) han sido destruidos como resultado del criadero de camarones no nativos.

Si Provienen de una Fuente Limpia, los Camarones Son un Alimento Excelente

Dejando a un lado la contaminación, los camarones, al igual que los peces, pueden ser un alimento sumamente nutritivo. El truco está en encontrar camarones silvestres provenientes de aguas lo más limpias posible, Por ejemplo, los camarones7 son una buena fuente de:

Triptófano (un aminoácido esencial Vitamina B12 Grasas saludables, incluyendo las grasas saturadas omega-3 y colesterol
Selenio Proteína Astaxantina

 

Monterey Bay Aquarium Seafood Watch8, clasifica varias fuentes de mariscos basándose en la sostenibilidad y otros parámetros. Aunque algunas de sus “Mejores Opciones” de camarones9 incluyen los camarones de criadero, que no creo que sea una buena recomendación, algunos de los camarones silvestres incluidos en su lista son:10

  • Camarón del norte, capturado en el atlántico en EU/Canadá
  • Camarón rosado de Oregón
  • Camarón silvestre de las zonas rocosas de EU
  • Gambas de Columbia Británica (Pacifico en Canadá)
  • Camarón de California (capturado con macetas sumergidas. Para determinar esto, hable con el encargado de la marisquería o quien le vende los mariscos)

Comprar Localmente Aumenta la Seguridad de los Alimentos

Lo ideal es que usted compre mariscos silvestres capturados en la naturaleza. Sin embargo, las tragedias ambientales como el derrame de BP en el Golfo y la fuga de la planta nuclear en Fukushima, Japón11, por no hablar de la contaminación marina en todo el mundo, el simple hecho de que sean “capturados en la naturaleza” ciertamente no es garantía de seguridad. Si quiere comer mariscos, le recomiendo tomar un paso extra para determinar cómo y de dónde se adquirieron. Si es posible, adquiera sus mariscos en una fuente en la que le garanticen su pureza a través de pruebas de laboratorio independientes.

Creo que si elige con inteligencia, los beneficios de salud del pescado y otros mariscos pueden superar los riesgos de contaminación.

Las enfermedades en los criaderos de animales son una de las principales fuentes de epidemias en humanos, y los criaderos de peces son versiones acuáticas de las operaciones de concentradas de alimentación de animales (CAFOs), razón por la que simplemente no puedo recomendar mariscos de criadero de ningún tipo. Al igual que los CAFOs, este tipo de criaderos son fuente de enfermedades, desechos tóxicos y producen animales de menor calidad. Debido al dramático aumento del riesgo de enfermedad- un efecto secundario natural- estos animales están contaminados con medicamentos.

Recuerde que a los camarones de criadero también se les da astaxantina12 sintética hecha de  productos petroquímicos. Cuando consume un camarón silvestre, obtiene el beneficio de la astaxantina natural, pero eso no sucede cuando consume camarón de criadero…En este último caso, usted termina consumiendo una sustancia química que ni siquiera ha sido aprobada para el consumo humano.

En general, las ramificaciones de nuestro sistema de alimentos a gran escala, producción masiva y dependiente de sustancias químicas es increíblemente vasto, razón por la que le aconsejo ser más cauteloso con los alimentos: Preguntarse, ¿en dónde y cómo fue cultivado o fabricado? Esto es muy importante, para su salud y la salud y el futuro de nuestro planeta.

Cuando se trata de mariscos, ya sea que hablemos de camarones o pescado, no cabe la menor duda de que los criaderos acuáticos son los responsables del daño ambiental de grandes proporciones mientras que al mismo tiempo producen alimentos de menor calidad, razón por la que, como regla general, le recomiendo que los evite.

 

Fuentes y Referencias

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