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Alimentos Ocultos en su Patio Trasero - Podría Caminar Sobre Ellos a Diario

Publicado Por Dr. Mercola | 8 de Abril 2012

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Historia en Breve:
  • Muchas variedades de plantas silvestres ofrecen grandes beneficios nutricionales
  • La verdolaga podría ser la fuente vegetal más rica en grasas omega-3 y también está cargada con las vitaminas A, C y E
  • Incluso una planta o hierba silvestre, nutritiva y de alta calidad puede causar reacciones inesperadas en algunas personas. Así que pruebe una a la vez y en PEQUEÑAS cantidades para ver cómo reacciona su cuerpo
  • Es una buena idea recopilar libros y guías que hablen sobre las plantas silvestres comestibles, así como familiarizarse con las plantas que son tóxicas y que debe evitar. Incluso hay una aplicación para el iPhone sobre esto, que lo ayudará a guiarse.

Por el Dr. Mercola

Uno de los factores principales para alcanzar una salud óptima es vivir en armonía con la naturaleza.

Cultivar sus propios alimentos es una excelente manera de reavivar esa conexión con la naturaleza.

Pero, ¿alguna vez había pensado en comerse las plantas silvestres- que quizás crecen en su propio patio trasero?

Algunas “malas hierbas” pueden ser deliciosas si se preparan correctamente y son completamente gratis.

En un artículo publicado a principios de este verano, Live Science recopilo algunas de las malas hierbas saludables fáciles de identificar, incluyendo:

  • Diente de león: Toda la planta es comestible y sus hojas contienen vitamina A, C y K, junto con calcio, hierro, magnesio y potasio.
  • Verdolaga: La verdolaga encabeza la lista de plantas con grasas omega-3.
  • Cenizo: El cenizo es como las espinacas, pero menos saludables, sabrosas y crecen fácilmente.
  • Plátano: Tiene el mismo nombre que el popular plátano. Tiene un perfil nutricional similar al del diente de león
  • Ortiga: Si las maneja con cuidado y no se lastima con sus pequeñas espinas, entonces son deliciosas y nutritivas, para ser cocinadas o consumirse en forma de té.

Por supuesto que esta es la manera en la que comían nuestros antepasados. Cazaban y recolectaban y TODO era silvestre. Y de muchas maneras, ellos estaban más sanos que nosotros.

Claro que, como todo lo demás, para poder identificar y utilizar de las plantas silvestres debe estudiar un poco, para que no se vaya a comer algo que no debe comerse o que es venenoso. Pero prestar un poco de atención y aprender lo que puede comer, le ayudará a aprovechar algunas de las plantas más nutritivas y que promueven la salud de forma gratuita- y hacerlo es muy divertido. Con la disponibilidad del internet, además de una gran cantidad de libros impresos e incluso clases sobre los alimentos silvestres, actualmente es muy fácil tener acceso a esta información.

Así que, tome sus herramientas de jardinería, una canasta y salga a ver que tesoros puede encontrar en su propio patio trasero.

Los Grupos Principales de Plantas Silvestres Comestibles

Las plantas se clasifican en grupos basándose en su familia botánica y existen cientos de familias dentro del reino vegetal. Para el propósito de este artículo, no enfocaremos en alguno de los selectos miembros de estas cinco familias:

Familia de las verdolagas (Portulacaceae), incluye la lechuga de minero, calandrina, flor de seda y la verdolaga. Familia de los girasoles (Asteraceae), incluye el diente de león, margaritas y cardos (la familia de plantas más grande, ya que cuenta con más de 22,000 especies) Familia de los chenopodium (Chenopodiaceae), incluye a la espinaca, acelga, remolacha, quinua y el cenizo.  
Familia de los plátanos (Plantaginaceae), incluye el plátano común, plátano de agua y el plátano del norte Familia de las ortigas (Urticaceae), incluye la ortiga, la ortiga de madera y la pilea pumila.

Verdolaga

Verdolaga Primero, echémosle un vistazo a la estrella de rock de las plantas silvestres comestibles: la verdolaga- de la familia de las Verdolagas, por supuesto.

La verdolaga, o Portulaca oleracea (también conocida como lenteja de agua, portulaca, bledo, flor de un día, verdolaga, en chino se conoce como ma chi xian, munyeroo o portulaca silvestre) es una potencia en cuanto grasas omega-3 dentro del mundo vegetal y existe una gran probabilidad de que esté creciendo en su patio trasero justo ahora. De acuerdo con Mother Earth News, es la especie de “mala hierba” más común en el mundo.

La verdolaga se parece mucho una planta de jade pero en miniatura, con suculentas hojas frescas y tallos rojizos. Los tallos crecen rectos desde el suelo e irradian hacia fuera desde una raíz única, algunas veces se forman plantas grandes y circulares de unas 16 pulgadas. A mediados de julio, en la verdolaga crecen pequeñas flores amarillas de un cuarto de pulgada de diámetro.

Las semillas de la verdolaga son extremadamente resistentes, algunas se mantienen en buena forma en el suelo durante 40 años. Una sola planta de verdolaga puede producir más de 200,000 semillas. Y la verdolaga puede crecer en casi cualquier terreno, desde un jardín fértil hasta el suelo más desértico y árido, incluso en una carretera.

Tenga cuidado de no confundir la verdolaga con el tártago, porque se parece mucho, sin embargo el tártago hará que se enferme. Este video le muestra como diferenciarlos. En el mundo de vegetal, muchas veces las plantas pueden llegar a confundirse ya que por lo general crecen una al lado de la otra- y muchas veces una de ellas es venenosa. La verdolaga tiene un perfil estelar de ácidos grasos omega-3, en comparación con otros vegetales. Como lo puede ver en la tabla de la parte de abajo, la verdolaga tiene más grasas omega-3 que cualquier otro vegetal.

Niveles de Omega-3 en Alimentos Comunes
Lechuga romana, 1 taza, 53mg Verdolaga, 1 taza, 300-400mg
Aceite de linaza, 1 cucharada, 7196mg Brócoli crudo, 1 ramo, 147mg
Semillas chia, 1 onza, 4915 mg Coliflor, ½ taza, 104 mg
Nueces, 1 onza, 2542 mg Espinaca, 1 taza, 41 mg
Aceite de nuez, 1cucharada, 1404 mg  

 

Además de sus bondades en ácidos grasos omega-3, la verdolaga tiene otros beneficios nutricionales:

  • SEIS veces más vitamina E que la espinaca
  • SIETE veces más beta carotenos que las zanahorias, proporcionándole 1320 IU/100g de vitamina A (44 por ciento de RDA), que es uno de los vegetales de hojas verdes más importantes
  • 25mg de vitamina C por taza (20 por ciento de RDA)
  • Rica en magnesio, calcio, hierro, potasio, riboflavinas, fosforo y magnesio

Se ha reportado que la verdolaga es benéfica si usted padece de problemas urinarios o digestivos y tiene efectos antimicrobianos y antihongos. También se ha descubierto que sirve para tratar enfermedades de la piel como el acné, la psoriasis y las quemaduras por el sol. Algunas personas comparan el sabor de la verdolaga con el de la espinaca o del berro, con un “crujiente” sabor a limón. Busque las hojas y tallos frescos, que se utilizan para hacer ensaladas o sándwiches.

La verdolaga también es rica en pectina, por lo que puede utilizarse para espesar sopas y guisados. De acuerdo con Weston A. Price Foundation, los antiguos griegos hacían la harina para el pan con semillas de verdolaga y sus semillas las hacían al escabeche, los mexicanos la comen con huevos y puerco y los chinos la mezclan con fideos.

Si usted necesita un consejo culinario, hay muchas recetas para la verdolaga por ahí, échele un vistazo a Prairieland CSA, Weston A. Price, Sunset Part CSA y Epicurious.

Diente de León

Diente de Leon Probablemente usted ya se encuentre familiarizado con el diente de león. No existe un patio en los Estados Unidos en el que no haya crecido uno o dos dientes de león, generalmente tratados como plaga por los jardineros de todas partes. Pero en las palabras del The Daily Green,

“¡Si no puede vencerlos, mejor comerlos!”

Todas las partes del diente de león son comestibles y son muy nutritivas. El diente de león o taraxacum officinale, forma parte de la familia del girasol (Asteraceae). También es conocido con otros nombres, incluyendo el de corona de sacerdote, margarita de Irlanda, cabeza de monje, blowball y diente de león.

Los dientes de león tienen propiedades antioxidantes y contienen compuestos cristalinos llamados taraxacina y taracerina, junto con insulina y luvulina, compuestos que explican algunas de sus propiedades terapéuticas. El diente de león le ofrece una gran cantidad de beneficios nutricionales.

Contienen:

Una de las fuentes más ricas en beta carotenos (10161 IU por 100gr, que es el 338 por ciento de RDA) Numerosos flavonoides, incluyendo CUATRO veces más beta carotenos que el brócoli, también contiene luteína, zeaxantina y criptoxantina Posiblemente la fuente herbal con MÁS vitamina K1, proporcionando 650 por ciento de RDA
Vitaminas, incluyendo ácido fólico, riboflavinas, piroxidina, niacina y vitaminas E y C Gran fuente de minerales incluyendo magnesio, calcio, potasio, manganeso y hierro Hojas ricas en fibra dietética, así como un buen laxante

 

El diente de león se encuentra abundantemente en los campos, jardines y prados. Tienen una raíz muy larga y gruesa, de donde se pueden ver las hojas color verde oscuro. Las flores amarillas crecen desde la raíz, que se convierten en cuescos de lobo esponjosas, a las que le soplaba cuando era niño. Si se rompe alguna parte de la planta, sale un líquido lechoso color blanco. La raíz está llena de una pulpa blanca parecida al “ñame” y se puede cosechar durante el verano para fines medicinales. De hecho, los japoneses utilizan la raíz en la cocina.

Beneficios del Diente de Leon Las hojas de diente de león puede utilizarse para hacer ensaladas, sopas, jugos, cocinarlas como las espinacas o pueden secarse (con flores) para hacer té de diente de león. La raíz puede secarse y tostarse y ser utilizada como un sustituto de café y las flores pueden utilizarse para hacer vino de diente de león.

El diente de león es conocido por las siguientes propiedades terapéuticas:

  • Laxante y diurético, sirve para tratar edemas e hinchazón premenstrual
  • Normaliza los niveles de azúcar y colesterol (la raíz de diente de león)
  • Tónico, estimula el apetito y es un buen remedio para el estómago en general
  • Limpia el hígado, ayuda a tratar los problemas de vejiga, de hígado y de vesícula biliar
  • Agente para el tratamiento de quemaduras y picaduras (al interior de la superficie de los tallos de las flores)

El diente de león también tiene efectos antivirales, por lo que podría ayudar a combatir el herpes y el SIDA. Para más información sobre las propiedades medicinales y nutricionales del diente de león, lea este artículo por Leaf Lady. Tenga cuidado de no confundir las plantas de diente de león con el Hawksbeard, ya que se parecen mucho. El Hawskbeard no lo matará, pero ciertamente no le ofrece los mismos beneficios que el diente de león. Aquí un video que le mostrará como diferenciarlos.

Cenizo

La tercera joya de las malar hierbas se llama cenizo  (o Chenopodium album), también conocido como chenopodium, espinaca silvestre o flor de un día. El cenizo es un pariente europeo de la espinaca y la remolacha. Puede encontrarse en los caminos, en la maleza de los campos, en terrenos baldíos, en tierra removida y probablemente crece en su propio patio trasero. Estas plantas crecen mucho, alcanzan una altura de 6 pies o más. Pero por lo general se caen después de florecer, en caso de no ser compatible con plantas vecinas.

Cenizo El cenizo tiene hojas con forma de diamantes y con pequeños “dientes” afilados y polvo blanco y ceroso en el envés de sus hojas, lo que lo hace relativamente fácil de identificar. Esta sustancia en polvo lo hace ver polvoso, razón por la que algunas veces es llamado “cenizo blanco”

El cenizo contiene:

  • Un sorprendente 11,600 IU de beta carotenos por cada media taza (comparado con los 6500 mg de la acelga y los 8100 mg de la espinaca)
  • 300 mg de calcio por cada media taza (comparado con los 88 mg de la acelga y los 93 mg de la espinaca)
  • Más de un 4 por ciento de proteína

El cenizo también es rico en vitamina C, riboflavinas, ácido fólico, magnesio, potasio, vitamina E, B6 y tiamina. La espinaca  silvestre es mucho más rica en nutrientes que su primo cultivado y sabe casi igual. Puede preparar cenizo de la misma manera que prepara la espinaca. Asegúrese de que su espécimen se encuentre LIMPIO porque el cenizo es una “hierba purificadora” que absorbe los contaminantes del suelo y los concentra en sus hojas.

Para conocer algunas recetas haga clic aquí y aquí.

De acuerdo con Wildman Steve Brill, el cenizo, que es inodoro, se parece mucho a una planta venenosa llamada epazote, que huele a resina- por lo que debe familiarizarse con ambas para no confundirlas. Aquí el video sobre el cenizo, con muchas imágenes que le ayudarán a identificarla.

Plátano

platano El plátano o plantago, tienen su propia familia- La familia del Plátano (Plantaginaeae). Se le conoce con varios nombres, incluyendo el de plátano común, plátano de hoja ancha, hierba onda, pan del camino, pie inglés y pie de hombre blanco, porque se dice que crecía en cualquier lugar tocado por el pie del hombre. Por cierto, esta planta no esta relacionada con la fruta del plátano, que es parte de la familia del Plátano (Musaceae).

Esta hierba perenne ama el suelo húmedo y los prados fértiles, tiene grandes hojas ovales (más de 10 pulgadas de largo) con raíces fibrosas que se extienden en una roseta. Las plantas producen numerosas flores pequeñas a lo largo de los extremos de su tallo, entre 8 y 20 pulgadas de altura.

Las hojas jóvenes de los plátanos se pueden comer crudas o cocinarlas y son ricas en vitamina B1 y riboflavinas. La hierba tiene una larga historia de uso medicinal, que remonta a tiempos antiguos. Realmente parece ser una panacea para todo, ya que su lista de usos es muy larga. Un nombre indio americano para esta planta se traduce como “la medicina de la vida”, lo cual lo dice todo.

Parte del poder nutricional del plátano proviene de un glucósido llamado Aucubin, que según el Journal of Toxicology es una potente anti-toxina. De hecho, esta “mala hierba” está llena de agentes efectivos, incluyendo ácido ascórbico, apigenina (un fitonutriente con propiedades antioxidantes), ácido benzoico, ácido oleanólico y ácido salicílico, entre otros que le dan a esta planta una gran variedad de usos, puede utilizarse como antiséptico, antídoto para el veneno, antinflamatorio, antitusígeno, diurético, hemostático e incluso como remedio para el corazón.

Existe evidencia médica acerca de que el plátano puede ayudar en una gran variedad de problemas de salud, incluyendo:

Asma, tos, sinusitis, bronquitis, tuberculosis y enfisema  Problemas de vejiga, cistitis Fiebre Hipertensión
Reumatismo Controlar el azúcar en la sangre Diarrea, disentería, gastritis, ulcera péptica, síndrome de intestino irritable (IBS), hemorroides y estreñimiento Alergias y fiebre del heno
Proporciona una aversión natural al tabaco Detiene el sangrado Inflamación de la piel, heridas, picaduras y ulceras maligna Mordeduras de serpiente de cascabel

Ortiga

Ortiga Por último pero no menos importante, se encuentra la fascinante ortiga, un miembro de la familia de las ortigas, Urtica dioica. Esta ortiga es bien conocida por sus bellas hojas, que pueden disparar pequeños dardos de veneno si no se pone atento.

Las hojas se parecen mucho a la menta…pero ciertamente no son iguales.

La picadura de ortiga provienen de unos diminutos pelos que tiene en su tallo y en la parte inferior se sus hojas. Dentro de estos diminutos pelos se encuentra una mezcla de productos químicos, incluyendo histamina, acetilcolina, serotonina y ácido fórmico. Cuando usted toca eso pelos, se rompen, dejando al descubierto los puntos fuertes que inyectan esta toxina a su piel. ¡Auch!

La picadura de esta planta es una buena manera de identificarla. Pero también hay otra planta que pica, la Cnidoscolus stimulosus (tártago que pica, que en realidad no forma parte de la familia de las ortigas) con la que podría confundirla. La ortiga tiene forma de palma de mano y hojas con forma de palma de mano. Usted puede conocer más detalles sobre la ortiga en este breve video por Green Deane.

En este video David Wolfe muestra cómo recoger ortigas sin ser picado. Si usted es picado por ella, aplique pasta de bicarbonato de sodio y agua para aliviar eficazmente el dolor y la inflamación.

Las ortigas son ricas en hierro, potasio, magnesio, calcio y vitaminas A, C, D y K. Cada taza de ortigas le proporciona 1,790 IU de vitamina A, que equivale a tres días de RDA. Las partes de la ortiga más consumidas son las hojas y la raíz, ya que los tallos son muy duros en una planta madura.

La ortiga tiene los siguientes usos medicinales:

Trata la anemia y la fatiga, debido a su alto contenido en hierro y clorofila Alivia la artritis, dolor de articulaciones y la gota (interna y externamente), promoviendo la eliminación de ácido úrico de sus articulaciones
La ortiga sirve para tratar el agrandamiento de próstata (hiperplasia benigna de próstata o BPH) Astringente (suprime la hemorragia local)
Infecciones del tracto urinario Deshace las piedras urinarias
Alivia la fiebre y alergias de temporada Trata la urticaria, erupciones y otras irritaciones de la piel (en especial las reacciones a los marisco) debido a sus propiedades antihistamínicas
Diurético Se rumora que la ortiga es un afrodisíaco

 

La mayoría de las personas cocinan la ortiga para neutralizarla, aunque muchas otras personas las comen cruda. Remojarlas también ayuda a remover los productos químicos que producen las picaduras, así que haga eso primero si quiere comerlas en forma de ensalada. Para encontrar algunas recetas de ortiga, lea este artículo en HonestFood.net

Ciertamente hay más alimentos silvestres comestibles buenos por ahí. La escarola, pamplina, cerda, trébol, bardana, espadañas, knotweed japonés y el alazán, los cuales merecen su atención, sin embargo no forman parte de este artículo. A medida que expanda su paladar silvestre, podrá ir conociendo poco a poco sobre los otros alimentos silvestres comestibles que están a la espera de ser descubiertos.

Consejos de Seguridad para Recolectar Plantas

Antes de emprender una nueva aventura hacia las plantas silvestres comestibles, hay algunas precauciones que debe tomar, debido a que no es seguro comer todo tipo de plantas.

No debe comer ningún tipo de planta a menos que este cien por ciento seguro de que no es venenosa.

 

De acuerdo con el experto en plantas silvestres y alimentos crudos, Sergei Boutenko:

“Cuando cosecha plantas silvestres para comerlas, existe una gran probabilidad de que las plantas comestibles compartan el mismo espacio con las que no son comestibles. Estas plantas no comestibles podrían tener un alto grado de toxicidad, de poco a mucho.

SI usted es como yo, entonces también prefiere evitar cualquier tipo de veneno sin importar si es leve o severo. Por esta razón es buena idea aprender a identificar las plantas silvestres y después extremar precauciones a la hora de recolectarlas para comerlas.

Afortunadamente, existen más plantas comestibles que venenosas. Boutenko afirma que hay miles de plantas comestibles que son seguras y que crecen en Norteamérica, pero que sólo 150 fueron enlistadas como venenosas por la Asociación Americana de Control de Envenenamientos. De esas 150, sólo 50 son consideradas como “altamente venenosas” (que pueden ser mortales), y el resto están clasificadas como “levemente venenosa”, lo que significa que pueden provocar nausea, diarrea o dolor de cabeza, pero probablemente no los matarán.

Boutenko argumenta que no es difícil aprender lo que necesita saber para evitar estas 50 plantas peligrosas y que una vez que se familiariza con ellas, sus probabilidades de envenenarse con plantas son casi nulas. Algunas comunidades incluso ofrecen clases para enseñar a identificar las plantas comestibles que son seguras, así que querrá investigar la posibilidad de entrar a un taller de “recolección”, “pastoreo” o “cultivo” en su área. Comprar una buena guía también es un buen comienzo.

Algunas de las plantas venenosas más comunes con las que debe familiarizarse están enlistadas en la tabla de abajo. Por favor entienda que NO es una lista completa, solo son algunos ejemplos.

Jacinto, Narciso Oleander Rosary Pea, Ricino Acónito
Dedalera Dafne Tejo Moonseed
Muérdago Cicuta de agua y Hemlock venenosa Dulcamara Jimson Weed (estramonio)

 

De acuerdo con Wilderness Survival, si ve una planta silvestre que no puede identificar, las características que debería buscar para saber si es toxica incluyen:

Savia lechosa o decolorada Semillas, bulbos o vainas
Sabor amargo o a jabón Espinas y pelitos
Eneldo, zanahoria, chirivía o perejil como follaje Olor a “almendra” en las partes de madera u hojas
Cabezas de grano con espuelas de color rosa, púrpura o negro Un patrón de crecimiento de sus hojas de tres

 

El hecho de que una planta tiene ciertas características no quiere decir que sea venenosa, pero si no puede identificarla, lo mejor será no comerla. Y recuerde que jamás debe cosechar plantas que hayan estado expuestas a herbicidas o pesticidas, sal del camino, asfalto, pintura o desperdicio de animales. Aquí hay un sito que le ayudará mucho ya que incluye imágenes de las plantas venenosas con las que se puede confundir, además de las plantas comestibles.

Una última advertencia: Comience a meterse al mundo de los alimentos silvestres poco a poco.

Incluso las nutritivas plantas o hierbas silvestres de alta calidad pueden causar reacciones inesperadas en algunas personas. Así que comience a consumirlas en PEQUEÑAS cantidades para ver como reacciona su cuerpo. Si se siente bien, entonces ya la hizo. Pero no consuma un gran tazón lleno de plantas silvestres que jamás había comido todas al mismo tiempo, porque si tiene una mala reacción, no sabrá cual fue la que le hizo daño.

Recursos adicionales

El experto en plantas silvestres comestibles, John Kallas recomienda que, si quiere comenzar a llevar un estilo de vida que incluya la recolección de plantas, debe comenzar a coleccionar libros que incluyan los siguientes:

  • Tres libros sobre las plantas silvestres comestibles
  • Tres libros sobre la identificación de plantas
  • Tres libros sobre plantas venenosas

Él también sugiere qué libros elegir para cada categoría.

Los siguientes son los libros que sugiere para comenzar.

Si prefiere aprender por medio de un video, probablemente le convenga ver la serie de videos de Green Deane sobre las plantas comestibles. Sus videos se encuentran disponibles en YouTube y la mayoría de ellos es sobre como recolectar plantas.

Por último, Sergei Boutenko ha creado una aplicación para el iPhone llamada “Wild Endibles” para todas aquellas personas que quieren tener una guía justo en su teléfono.

References:

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